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Le groupe Etat islamique cherche un second souffle en Afrique

La plupart des provinces du groupe Etat islamique se trouvent désormais sur le continent africain.  

Article rédigé par franceinfo Afrique avec AFP
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Un véhicule censé appartenir au groupe Etat islamique en Afrique de l'Ouest (ISWAP) à Baga, dans le nord-est du Nigeria, le 2 août 2019. (AUDU MARTE / AFP)

L'avenir du califat autoproclamé du groupe Etat islamique (EI) en Syrie et en Irak semble se dessiner en Afrique. Aujourd'hui, la centrale jihadiste surnage au Levant mais s'étend en Afrique, où ses filiales valorisent une "marque" mortifère et florissante. 

Des frères aux motivations différentes

L'hebdomadaire officiel de l'EI, Al-Naba, encourageait encore récemment les musulmans à rejoindre le continent, avant que des vidéos de Syrie et d'Irak ne félicitent les frères combattants en Afrique. 

"Le fait qu'ils appellent à rejoindre l'EI en Afrique est très significatif", estime Damien Ferré, fondateur de la société Jihad Analytics, qui analyse le jihad mondial. "Ils reconnaissent qu'il n'y a pas la capacité aujourd'hui à poursuivre le projet califat(...) mais il y a vraiment une volonté de mettre des billes sur l'Afrique". En 2021, Al-Naba a consacré 28 unes sur 52 à l'Afrique, précise-t-il. Désormais, la majorité des provinces de l'EI, soit 7 sur 13, sont basées sur le continent.

Dans un tweet publié début juillet, Damien Ferré précisait par ailleurs que le groupe État islamique avait revendiqué "plus de la moitié de ses attaques en Afrique".

Mais les experts sont unanimes : le jihad africain n'est pas le jumeau de son avatar au Levant. Ses ressorts sont profondément divers car imprégnés de dynamiques locales. Et l'hypothèse, un temps brandie, d'un "Sahélistan" cohérent et géré comme tel, est hors de portée. "Le jihad africain est teinté de quelque chose en plus du radicalisme", résume Hassane Koné, chercheur à l'Institut des études de sécurité (ISS) à Dakar. "Beaucoup de gens ont mis le pied à l'étrier pour des raisons pas forcément religieuses", explique-t-il à l'AFP en citant l'exclusion, la pauvreté, les exactions des militaires.

Pour autant, "l'EI capitalise sur le jihad africain pour continuer à exister". Aujourd'hui, "il y a plus de combattants de l'EI de descendance africaine qu'arabe aujourd'hui", note Hans-Jakob Schindler, directeur de l'ONG Counter-Extremism Project (CEP) et ex-expert de l'ONU sur le jihadisme. 

La "franchise" EI 

Djallil Lounnas, chercheur à l'université marocaine d'Al Akhawayn, confirme une stratégie délibérée de l'EI depuis 2017 "face à la certitude de la chute" du califat. Les allégeances africaines à la centrale sont "mutuellement bénéfiques : l'une continue d'exister et de donner une impression de puissance, et les seconds de bénéficier de la marque EI".

En terme de propagande, la centrale impose un visuel, une signalétique, des thématiques dans ses textes et vidéos. En République démocratique du Congo (RDC), les Forces démocratiques alliées (ADF), officiellement liées à l'EI depuis 2017, en ont depuis singé les méthodes, selon la revue Combating Terrorism Center (CTC) de l'académie militaire américaine West Point.

"Les ADF ont commencé à l'été 2021 à diffuser des vidéos de décapitation", témoignant de leur volonté de "s'aligner" sur "la marque mondiale de l'EI", constate-t-elle, analysant de la même façon leur recours aux attentats-suicide. Les ADF ont aussi connu, selon le CTC, un afflux de combattants venus de Tanzanie, du Burundi, du Kenya et d'Afrique du Sud. Et des liens ont été établis avec des membres arabes de l'EI. L'armée congolaise a annoncé l'arrestation en quelques mois d'un Kenyan d'origine omanaise, d'un Egyptien et d'un Jordanien.Dans une vidéo de propagande, on voit le premier superviser l'exécution à la machette d'un militaire congolais. Le second avait été semble-t-il dépêché "pour aider le groupe à améliorer ses capacités technologiques", précise le CTC.

D'autres échanges sont évoqués ici et là. Autour du lac Tchad, par exemple, on mentionne "des conseillers et experts qui viennent aider dans des moments difficiles sur des décisions, des réorganisations", explique Vincent Foucher, chercheur au Centre national de recherche scientifique français (CNRS). "Il y a une circulation d'individus entre le jihad arabe et le lac", fait-il valoir, mais la "logique relève plus de la franchise que du commandement".

Des Etats impuissants

Mais aussi peu structurée qu'elle soit, la croissance de l'EI profite, en miroir, de la faiblesse de la lutte anti-terroriste. Rares sont les actions conjointes entre Etats, comme entre armées congolaises et ougandaises contre les ADF, ou comme l'intervention rwandaise face à l'EI au Mozambique.

Au Sahel, la France quitte le Mali après neuf ans d'antiterrorisme et la mission onusienne, la Minusma, est en suspens. "La coordination va mal", tranche Hans-Jakob Schindler, directeur de l'ONG CEP, qui regrette le départ des Français, tant les Etats africains semblent impuissants face au fléau jihadiste.

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