Coronavirus : le Royaume-Uni, confronté à sa pire récession jamais enregistrée, voit son PIB chuter de 20,4% au 2e trimestre

Pour l'Office national des statistiques, cette "plus large contraction" au Royaume-Uni que dans la plupart des pays européens reflète la plus longue durée des mesures de confinement.

Un groupe de jeunes hommes passent devant la vitrine d\'un magasin à louer sur Oxford Street, à Londres (Royaume-Uni), le 11 août 2020. 
Un groupe de jeunes hommes passent devant la vitrine d'un magasin à louer sur Oxford Street, à Londres (Royaume-Uni), le 11 août 2020.  (DOMINIKA ZARZYCKA / NURPHOTO / AFP)

Le Royaume-Uni a vu son économie, frappée par la crise du coronavirus, subir une contraction "record" de 20,4% au deuxième trimestre, et se trouve confronté officiellement à sa pire récession jamais enregistrée, selon les chiffres de l'Office national des statistiques (ONS), publiés mercredi 12 août. 

Les économistes considèrent qu'un pays entre en récession technique lorsqu'il accumule deux trimestres consécutifs de contraction de son économie. D'après l'ONS, l'essentiel de la contraction, qui a commencé à se faire sentir en mars, est survenu en avril, mois entier de confinement et d'arrêt quasi total de l'activité dans le pays, qui a vu la production s'effondrer de 20%.

Avec un tout début de reprise des chantiers de construction et de l'activité manufacturière, le produit intérieur brut (PIB) a rebondi en mai de 2,4% (chiffre révisé), suivi d'une accélération en juin (+8,7%) grâce notamment à la réouverture de tous les commerces. C'est la plus forte contraction de l'économie britannique depuis que l'ONS a commencé ces statistiques trimestrielles en 1955, précise-t-il.

Un confinement plus long qu'ailleurs en Europe 

L'organisme de statistiques relève que, sur les deux trimestres de récession, l'économie britannique s'est contractée de 22,1%, "un peu moins que les 22,7% observés en Espagne mais plus du double que la chute du PIB de 10,6% aux Etats-Unis" sur la même période. 

Pour l'ONS, cette "plus large contraction" au Royaume-Uni que dans la plupart des pays européens reflète la plus longue durée des mesures de confinement.

"J'ai dit auparavant que des temps difficiles nous attendaient, les chiffres d'aujourd'hui le confirment. Des centaines de milliers de personnes ont déjà perdu leur emploi, et malheureusement, dans les mois à venir, beaucoup d'autres vont faire de même", a commenté le ministre des Finances, Rishi Sunak.