Coronavirus : les géants du numérique Apple et Google s'allient pour le suivi des données

L'objectif est "d'aider les gouvernements et les agences de santé à réduire la propagation du virus", indiquent les deux entreprises.

Un écran d\'iPhone 11, le 4 avril 2020, à Varsovie, en Pologne.
Un écran d'iPhone 11, le 4 avril 2020, à Varsovie, en Pologne. (JAAP ARRIENS / NURPHOTO / AFP)

Apple et Google ont annoncé, vendredi 10 avril, un partenariat pour permettre le suivi numérique des individus ayant été à proximité des personnes infectées par le coronavirus afin de limiter la propagation de la maladie tout en préservant la confidentialité.

"Google et Apple annoncent un effort conjoint pour permettre l'utilisation de la technologie Bluetooth dans le but d'aider les gouvernements et les agences de santé à réduire la propagation du virus, en intégrant la confidentialité et la sécurité des utilisateurs au coeur de la conception", ont indiqué les deux géants technologiques dans un billet de blog.

"Aider à ralentir la propagation du Covid-19"

Des smartphones équipés du logiciel iOS d'Apple ou Android de Google pourront ainsi échanger des informations via Bluetooth, afin d'assurer le suivi des contacts humains ("contact tracing") et d'alerter les autres utilisateurs. A partir de mai, les utilisateurs d'appareils iOS et Android seront en mesure de partager des contenus issus d'applications officielles d'autorités de santé publique, téléchargeables depuis les boutiques en ligne des deux groupes. Apple et Google prévoient, dans un second temps, de développer "une plateforme de suivi des contacts plus large [...] qui permettrait à davantage de personnes d'y participer, si elles choisissent d'y adhérer."

Les systèmes d'exploitation des deux groupes rivaux sont les plus utilisés sur les smartphones à travers la planète. "Compte tenu de l'urgence du besoin, l'objectif est de mettre en oeuvre cette solution en deux étapes tout en maintenant de solides protections pour assurer le respect de la vie privée des utilisateurs", ont promis Apple et Google. "Le suivi des contacts peut aider à ralentir la propagation du Covid-19 et peut se faire sans compromettre la vie privée des utilisateurs", a écrit Tim Cook sur Twitter.

Plusieurs experts et association se montraient cependant perplexes sur l'efficacité des nouveaux outils de Google et d'Apple. "Il est difficile de savoir quel usage ils comptent faire" des données obtenues, s'interroge ainsi Ryan Calo, chercheur à l'université de Washington et affilié au Centre pour internet et la société de Stanford. "S'ils pensent que le suivi numérique des contacts va permettre aux gens d'arrêter la distanciation sociale, je suis sceptique", indique Ryan Calo.

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