Démission de Liz Truss : les 45 jours tumultueux de la Première ministre britannique

Contestée jusque dans sa majorité, la cheffe du gouvernement a fini par présenter sa démission, jeudi. Elle avait été élue début septembre pour remplacer Boris Johnson. 

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La Première ministre britannique démisionnaire Liz Truss, le 5 octobre 2022 au congrès du Parti conservateur à Birmingham (Royaume-Uni). (PAUL ELLIS / AFP)

Elle restera dans l'histoire contemporaine du Royaume-Uni comme la Première ministre ayant exercé le mandat le plus court : 45 jours. Liz Truss a présenté sa démission jeudi 20 octobre, après un mois et demi d'un exercice agité du pouvoir, marqué par des revirements politiques spectaculaires et des démissions en série au sein de son gouvernement. Voici la chronologie de ses six semaines infernales au 10, Downing Street.

>> Suivez en direct les dernières informations après la démission de la Première ministre britannique Liz Truss

6 septembre : Liz Truss devient Première ministre

Liz Truss devient officiellement Première ministre, le 6 septembre, après avoir rencontré la reine Elizabeth II, qui lui demande de former un nouveau gouvernement. 

8 septembre : sa première annonce politique est éclipsée par la mort d'Elizabeth II

Face à la flambée du coût de l'énergie, la cheffe du gouvernement annonce au Parlement un gel des prix pour les particuliers et les entreprises. Une déclaration totalement éclipsée par la mort de la monarque britannique aux plus de sept décennies de règne. La vie politique du royaume s'arrête pour dix jours d'un deuil national.

23 septembre : le budget de son gouvernement affole les marchés

Son premier ministre des Finances, Kwasi Kwarteng, annonce un "mini-budget" pour relancer la croissance. Le gouvernement de Liz Truss promet aux Britanniques des baisses d'impôts de dizaines de milliards de livres financées par de la dette.

26 septembre : la livre plonge 

La bourse s'affole. Le 26 septembre, à la réouverture des marchés, la livre plonge à un plus bas historique. Devant la panique financière, la Banque d'Angleterre annonce le 28 septembre intervenir en urgence sur le marché obligataire face à un "risque important pour la stabilité financière du Royaume-Uni".

29 septembre : un sondage d'opinions dévastateur pour les conservateurs est publié

L'institut de sondage YouGov annonce le 29 septembre une avance de 33 points pour l'opposition travailliste, du jamais-vu depuis la fin des années 1990, à deux ans des législatives.

3 octobre : le gouvernement de Liz Truss renonce à une partie de sa réforme fiscale

Lors du congrès du parti conservateur, le 3 octobre, marqué par les dissensions et les tensions, Liz Truss et Kwasi Kwarteng sont contraints à une première volte-face. Ils renoncent à supprimer la tranche d'imposition la plus élevée.

5 octobre : Liz Truss assure avoir "compris" et "écouté"

"J'ai compris, j'ai écouté", déclare la Première ministre, toujours au congrès du parti, le 5 octobre. "Croissance, croissance, croissance", répète-t-elle, sans rassurer les sceptiques de son parti ni les marchés nerveux. 

12 octobre : la Première ministre sème le doute au sein de son propre camp

Liz Truss exclut devant les députés toute réduction des dépenses publiques, tout en promettant de maintenir les baisses d'impôts, ajoutant aux doutes sur sa politique.

13 octobre : des conservateurs évoquent ses possibles successeurs

Des conservateurs évoquent, le 13 octobre, une liste de noms qui circule pour la remplacer à Downing Street. Depuis Washington, où il assiste aux réunions annuelles du Fonds monétaire international et de la Banque mondiale, Kwasi Kwarteng se dit sûr qu'ils seront tous les deux encore en poste dans un mois.

14 octobre : Liz Truss remplace son ministre des Finances et revoit sa politique fiscale

Rentré en urgence à Londres, le 14 octobre, le ministre des Finances Kwasi Kwarteng est limogé et remplacé par Jeremy Hunt, ancien candidat dans la course pour Downing Street.

Liz Truss convoque une conférence de presse où elle répète qu'elle veut accomplir sa mission, prend quatre questions et tourne les talons au bout de huit minutes.

Elle annonce un nouveau revirement, renonçant à maintenir à 19% l'impôt sur les sociétés qui augmentera à 25% comme prévu par le gouvernement précédent.

17 octobre : Liz Truss reconnait à la BBC des "erreurs" et se dit "désolée"

Jeremy Hunt, quatrième ministre des Finances depuis le début de l'année, annonce l'annulation du programme économique de Liz Truss dans sa quasi-totalité, le 17 octobre.

Elle se fait représenter au Parlement pour répondre aux questions de l'opposition sur cette politique. "Non, elle ne se cache pas sous un bureau", déclare la ministre qui la représente, Penny Mordaunt, alors que certains députés crient "démission"

Tard le soir, la Première ministre reconnaît des erreurs dans une interview à la BBC et se dit "désolée" mais exclut de démissionner, évoquant "l'intérêt national".

19 octobre : Liz Truss assure qu'elle ne démissionnera pas

"Je suis une battante, je ne démissionne pas", déclare Liz Truss, le 19 octobre, huée lors de la séance hebdomadaire de questions au Parlement. C'est finalement sa ministre de l'Intérieur Suella Braverman qui démissionne.

Elle explique avoir envoyé de sa boîte email privée, à un collègue du Parlement, un document officiel sur la politique migratoire. "J'ai fait une erreur. Je l'accepte, je démissionne", écrit Suella Braverman dans sa lettre de départ. 

20 octobre : Liz Truss annonce sa démission

Liz Truss se résigne finalement, jeudi 20 octobre, à démissionner. "Etant donné la situation, je ne peux accomplir le mandat pour lequel j'ai été élue par le parti conservateur. J'ai donc parlé à sa majesté le Roi pour lui notifier que je démissionne", déclare la dirigeante de 47 ans devant le 10 Downing Street, dans une très courte prise de parole.

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