L'Ukraine arraisonne un tanker russe dans un port de la mer Noire

"S'il s'agit d'une prise en otage des Russes", Moscou a prévenu Kiev que "les conséquences ne se feront pas attendre". 

Izmaïl, en Ukraine, où le tanker russe a été intercepté. 
Izmaïl, en Ukraine, où le tanker russe a été intercepté.  (GOOGLE MAPS)

Les tensions montent d'un cran entre l'Ukraine et la Russie. Kiev a annoncé, jeudi 25 juillet, avoir arraisonné dans le port d'Izmaïl un tanker russe qu'elle soupçonne d'être lié à un incident naval ayant opposé les deux pays fin 2018. Le tanker aurait participé, d'après Kiev, à la saisie par la Russie de bateaux de guerre ukrainiens au large de la Crimée. Il est arrivé mercredi dans ce port situé dans l'estuaire du Danube. 

Les services de sécurité ukrainiens (SBU) ont "perquisitionné le tanker arraisonné", "saisi des documents" et "interrogé les membres d'équipage", a précisé Kiev, qui ajoute qu'une requête judiciaire en vue de la saisie du bateau est à venir.

Des marins ukrainiens retenus prisonniers en Russie

Moscou n'a pas tardé à réagir et à mettre en garde son voisin"S'il s'agit d'une prise en otage des Russes, cela sera considéré comme une violation grossière du droit international et les conséquences ne se feront pas attendre", a averti Sergei Lavrov, ministère russe des Affaires étrangères. La situation serait à l'étude à Moscou pour prendre des "mesures adéquates".

En novembre dernier, les autorités russes ont saisi trois navires de guerre ukrainiens qui tentaient de pénétrer dans la mer d'Azov, partagée entre les deux pays. Il s'agissait du premier incident armé direct entre ces deux pays dont les rapports traversent une grave crise depuis 2014.

Depuis cette saisie, 24 marins ukrainiens sont retenus prisonniers en Russie. Malgré la demande du tribunal maritime international, qui réclame la libération de ces militaires, et les discussions entre le nouveau président ukrainien, Volodymyr Zelensky, et son homologue russe, Vladimir Poutine, Moscou ne les a toujours pas relâchés.