Vidéo Jean-Martin Fortier, l'agriculteur qui prône "un retour en avant" grâce aux méthodes du passé

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France Télévisions

Au Québec, c'est un "fermier rock star". Son best-seller, un manuel du "jardinier-maraîcher" lui a valu sa popularité. Il s'est vendu à plus de 200 000 exemplaires et a été traduit en neuf langues. Ce guide dévoile ses méthodes, qui ont révolutionné le maraîchage. Mais celui qui préfigure peut-être l'agriculture de demain ne jure que par les méthodes anciennes... Extrait d'"Envoyé spécial" du 16 décembre 2021.

"L'agriculture locale a perdu, en cent ans, sa valeur, son sens, constate Jean-Martin Fortier, tandis que nous, aujourd'hui, on fait un retour à ça." Au Québec, les Jardins de la Grelinette sont devenus un modèle de microferme, sans tracteur ni machinerie lourde. Loin des grandes exploitations en monoculture, sa compagne et lui y défendent une agriculture à taille humaine, celle que l'on pratiquait avant la révolution industrielle. 

"On fait des fermes qui vont être plus petites, plus diversifiées, plus résilientes dans un contexte de changement climatique, et qui vont approvisionner non pas des grandes chaînes et des centres de distribution, mais des communautés locales." Petites surfaces d'exploitation, diversification des cultures, circuit court de distribution (la Grelinette pratique la vente directe)... des principes appliqués couramment dans le maraîchage bio. Mais Jean-Martin Fortier va plus loin... dans le passé, en se réclamant de méthodes anciennes.

"Les réponses à la question 'Où on doit aller dans le futur ?' sont dans le passé"

"Et c'était comme ça avant ! poursuit celui qui préfigure peut-être l'agriculture du futur. Paris, au XIXe siècle, qui était une des plus grandes villes du monde, était nourrie par des petites fermes comme celle-là." Au XIXe siècle, les maraîchers parisiens n'utilisaient ni tracteurs ni pesticides, et produisaient déjà une grande variété de légumes sur de toutes petites surfaces. Ils sont une grande source d'inspiration pour Jean-Martin Fortier, qui garde précieusement dans sa bibliothèque des ouvrages retraçant leurs prouesses.

Les méthodes anciennes seraient-elles les bonnes ? "Les réponses à la question 'Où on doit aller dans le futur ?' sont dans le passé, affirme l'agriculteur. C'est le retour en avant. Il faut comprendre ça. Moi, je le sais d'expérience, parce que j'avance avec des projets innovants : je trouve mes réponses dans les livres anciens. C'est quand même exceptionnel !"

Extrait de "Jean-Martin Fortier : un jardinier extraordinaire", un reportage à voir dans "Envoyé spécial" le 16 décembre 2021.

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