Tomate : un collectionneur en cultive 4 000 variétés dans son jardin

C'est un fou de la tomate, au point d'y consacrer sa vie. Pascal Antigny cultive et fait revivre un nombre impressionnant de variétés de ce fruit.

FRANCE 2

Elles sont de toutes les formes et de toutes les couleurs. Pascal Antigny cultive dans l'Aisne un jardin qui comporte près de 4 000 espèces de tomates, qu'il connaît sur le bout des doigts. "C'est une histoire d'amour qui dure depuis trente-cinq ans. Certaines se ressemblent effectivement, mais elles n'ont pas le même parfum, pas le même goût, elles n'ont pas la même utilité", explique ce passionné.

Il croise certaines espèces pour en créer de nouvelles

Dans son jardin picard, ce policier à la retraite se dit collectionneur et éleveur. Mais il ne cultive pas pour revendre. Il fait revivre également des tomates oubliées et rares, qu'il croise parfois pour obtenir de nouvelles variétés. La diversité de ces fruits dépasse l'imagination. Et les graines, précieuses, sont séchées au minimum 15 jours dans des filtres à café, étendus dans un local de son jardin.

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Les tomates "piennolo" poussent sur les pentes du Vésuve. (LAURENT MARIOTTE / RADIO FRANCE)