Variole du singe : un cas suspect recensé en région parisienne, une première en France

La maladie se caractérise par des symptômes similaires à ceux provoqués par la variole autrefois. Mais elle est moins grave, assure l'OMS.

Le ministère de la Santé à Paris, le 10 juin 2021.
Le ministère de la Santé à Paris, le 10 juin 2021. (RICCARDO MILANI / HANS LUCAS / AFP)

Le virus est désormais sur notre territoire. Un premier cas "suspect" de variole du singe a été recensé en Ile-de-France, a annoncé la direction générale de la santé, jeudi 19 mai. Il s'agit du premier cas dans notre pays.

La variole du singe, habituellement cantonnée à certaines régions d'Afrique, a fait son apparition en Europe et en Amérique du Nord. Plus d'une trentaine de cas ont été confirmés en Espagne, au Portugal, au Royaume-Uni, en Suède, au Canada et aux Etats-Unis, selon les autorités sanitaires des pays concernés. 

La maladie se caractérise par des symptômes similaires à ceux provoqués par la variole autrefois. Mais elle est moins grave, assure l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Dans un premier temps, le patient infecté subit une fièvre, de forts maux de tête, des douleurs musculaires, une inflammation des ganglions lymphatiques caractéristique, des maux de dos et une grande fatigue. Puis des boutons apparaissent, d'abord sur le visage, puis dans les paumes des mains et sur les plantes des pieds. Les muqueuses buccales, les parties génitales et la cornée peuvent aussi être touchées par cette importante éruption cutanée. La disparition des symptômes prend, dans la majorité des cas, deux à trois semaines, explique l'OMS.