Coronavirus : le maire de New York demande à la population de se couvrir le visage à l'extérieur

Les autorités ne préconisent toutefois pas le port du masque, réservé aux soignants et personnels d'urgence.

Des habitants font leurs courses, à New York, le 2 avril 2020.
Des habitants font leurs courses, à New York, le 2 avril 2020. (BRUCE BENNETT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

"Ça peut être une écharpe, quelque chose que vous avez fabriqué chez vous, un bandana", mais cela "n'a pas besoin d'être un masque de professionnel". Le maire de New York, Bill de Blasio, a demandé aux habitants de sa ville de se couvrir le visage lorsqu'ils sortent de chez eux, afin de contenir la propagation du coronavirus"Nous ne voulons pas que vous utilisiez les masques dont ont besoin les personnels d'urgence et les soignants", a-t-il déclaré lors d'un point-presse, jeudi 2 avril. Il n'est en effet pas certain que ces masques soient disponibles en quantité suffisante jusqu'à la fin de la pandémie.

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New York a enregistré 1 562 morts du coronavirus depuis le début de la pandémie, selon des chiffres publiés jeudi en fin de journée par les autorités sanitaires de la ville, et approche des 50 000 cas positifs.

La transmission possible par la respiration, selon une étude

Le maire a expliqué que la décision de demander aux habitants de se couvrir le visage avait été prise sur la base d'une étude publiée par les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), autorité de santé nationale aux Etats-Unis. Cette étude met en évidence des cas de transmission du virus à Singapour par des personnes asymptomatiques.

L'étude indique que la transmission pourrait notamment intervenir par la seule respiration. "Il a été montré que la parole et d'autres activités vocales, comme le chant, peuvent générer des particules dans l'air, avec une propension liée au niveau sonore", expliquent les auteurs de l'étude, publiée mercredi.

C'est un revirement pour les autorités, qui ont longtemps indiqué, sur la base des recommandations de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et du CDC qu'il n'était pas nécessaire de porter un masque, à moins de présenter des symptômes du coronavirus. Lors du point-presse quotidien à la Maison Blanche, le vice-président Mike Pence a indiqué que le CDC formulerait un avis sur la couverture du visage dans les prochains jours. Donald Trump, quant à lui, n'a pas clairement donné comme consigne de se protéger le visage, laissant le choix aux Américains.

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