Plastique dans les océans : si on continue comme ça, il y en aura trois fois plus dans 20 ans

La quantité de plastique dans les océans devrait tripler d’ici 2040 si rien n’est fait d’ici là. C'est la conclusion du rapport "Breaking the plastic wave" réalisé par différents experts sur le sujet pour l'ONG américaine The Pew Charitable Trusts, révélé jeudi 23 juillet.

Une tortue de mer environnée de déchets plastiques au large des Maldives le 23 février 2018
Une tortue de mer environnée de déchets plastiques au large des Maldives le 23 février 2018 (PAULO DE OLIVEIRA / MAXPPP)
#AlertePollution

Rivières ou sols contaminés, déchets industriels abandonnés… Vous vivez à proximité d’un site pollué ?
Cliquez ici pour nous alerter !

À la manière des travaux du Giec, le groupe d'experts des Nations unies sur le climat, l'étude se projette dans les années à venir. Elle pointe une augmentation exponentielle des rejets de plastique. La situation va devenir catastrophique, préviennent ces spécialistes, si le monde reste sur la même trajectoire alors que les moyens d’agir sont à portée de main.

Le plastique est déjà partout dans les océans. Mais le rapport prévoit une dégradation importante si la filière n’évolue pas. En 2016, les rejets dans la mer étaient de 11 millions de tonnes par an. Ils devraient passer à près de 30 millions en 2040, avec un stock de plastique flottant quatre fois plus important qu’aujourd’hui. Cela aura des conséquences pour la pêche, la santé, l’alimentation et les émissions de gaz à effet de serre.

Décisions insuffisantes, dégâts irréparables 

L’étude pointe les limites des politiques publiques et du recyclage. La stratégie d’élimination des couverts en plastique ou des touillettes ne suffit pas. L’investissement des producteurs dans les filières de recyclage n’est pas efficace, estiment les auteurs. Ce que l’on fait aujourd’hui dans les pays développés n’arrive pas à suivre la cadence de la production plastique. L'étude plaide donc pour un changement à grande échelle. Il faut sortir, martèlent les experts, de l’opposition binaire entre ceux qui prônent une réduction à la source de la production et ceux qui ont la religion du recyclage. Si rien n’est fait d’ici les deux prochaines décennies, les dégâts seront irréparables.

Des moyens d'agir existent

Pour endiguer le phénomène, les experts estiment que des solutions existent, techniquement faisables, économiquement viables, et socialement acceptables. Le rapport défend huit leviers d’action qui passent par une réduction de la production, un effort sur le recyclage, les produits de substitution, et le réemploi. Les experts suggèrent entre autres de soutenir les filières de récupération dans les pays en voie de développement. Globalement, ces actions permettraient de réduire la pollution plastique des océans de 80% d’ici 2040.