Cancer : l'immunothérapie, le traitement de l'espoir ?

Un nouveau traitement contre le cancer est actuellement expérimenté. Une équipe de France 2 revient sur ce traitement.

FRANCE 2

Un petit groupe de 50 volontaires atteint d'un cancer du poumon ont reçu un traitement destiné à rééduquer leur système de défense, appelé immunothérapie. On leur a perfusé des anticorps, qui sont venus empêcher des cellules cancéreuses de s'accrocher aux lymphocytes. Ces derniers retrouvent alors toute leur vigueur, et appellent du renfort pour attaquer le cancer. "C'est quand même des patients qui arrivent avec une maladie avancée pour lesquels les traitements vont marcher quelques mois et là, on peut se retrouver avec des patients sur lesquels ont va avoir des bénéfices de nouveau en terme d'années", explique le Dr David Planchard, onco-pneumologue.

Des améliorations chez un tiers des patients

Les effets secondaires de ce traitement ne sont que légers, sans retentissement sur la vie quotidienne. "Je suis content du résultat, mais dans un sens, je suis frustré, car pour moi ça ne va pas assez vite. Moi je voudrais que ce soit terminé", confie au micro de France 2 un bénéficiaire du traitement. L'immunothérapie est évaluée également dans les cancers de la gorge, du foie, du côlon et de la vessie. Cette méthode permet d'améliorer considérablement l'état d'un tiers des patients traités.

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Des cellules responsables du cancer du poumon. 
Des cellules responsables du cancer du poumon.  (GETTY IMAGES / VISUALS UNLIMITED)