Boycotté par les stars de l'équipe, Trump renonce à inviter les Warriors, champions NBA, à la Maison Blanche

Alors que Stephen Curry et Kevin Durant, deux des stars des Golden State Warriors, refusent de se rendre à la Maison Blanche, Donald Trump rompt avec la tradition et retire son invitation aux derniers champions de la ligue de basket américaine.

Le président américain, Donald Trump, le 22 septembre 2017 à Huntsville, en Alabama (Etats-Unis).
Le président américain, Donald Trump, le 22 septembre 2017 à Huntsville, en Alabama (Etats-Unis). (AARON BERNSTEIN / REUTERS)

Il est un peu vexé et décidément fâché avec le monde du sport. Donald Trump a annoncé, samedi 23 septembre, qu'il n'inviterait pas à la Maison Blanche les Golden State Warriors, champions en titre de la NBA, dont plusieurs stars ont annoncé qu'ils boycotteraient de toute façon cette visite pour protester contre le président américain. "Aller à la Maison Blanche est considéré comme un grand honneur pour une équipe du championnat. Stephen Curry hésite, donc l'invitation est retirée", a déclaré le président américain sur Twitter.

La tradition veut que le président des Etats-Unis reçoive, dans les semaines ou les mois qui suivent son sacre, l'équipe qui a remporté le titre dans l'un des grands championnats professionnels nord-américains (basket-ball, foot US, baseball). Après le tweet de Donald Trump retirant son invitation aux Warriors, le basketteur LeBron James, finaliste avec les Cavaliers contre les Warriors, s'en est mêlé pour rappeler que Stephen Curry avait déjà décidé de ne pas se rendre à la Maison Blanche, avant d'attaquer le président sans le nommer : "Se rendre à la Maison Blanche était un grand honneur avant que tu y sois !"

Vendredi, Stephen Curry avait en effet déclaré sur la chaîne ESPN (en anglais) que les Warriors pourraient décliner l'invitation. "C'est évident, on ne va pas se précipiter pour prendre une décision dont il faut mesurer la signification, a-t-il confié. Nous avons l'occasion de faire une déclaration qui, il faut l'espérer, encourage l'unité, nous encourage à mesurer ce que signifie d'être Américain et se battre pour quelque chose." "Je ne veux pas y aller", avait confirmé un peu plus tard le meneur des Warriors.

"Je ne respecte pas la personne qui occupe le poste"

Un autre des joueurs emblématiques de l'équipe, Kevin Durant, avait annoncé en août qu'il boycotterait aussi la visite. "Je ne respecte pas la personne qui occupe le poste en ce moment, je ne suis pas d'accord avec lui, je vais faire entendre ma voix en ne m'y rendant pas", avait-il expliqué. Durant, élu meilleur joueur de la finale 2017, remportée en juin face à Cleveland (4-1), avait prévenu qu'il ne serait pas le seul à faire l'impasse, estimant connaître ses coéquipiers "suffisamment pour savoir qu'ils sont d'accord" avec lui.

Selon Durant, la défiance des joueurs a été accrue à la mi-août par les propos du président américain, qui avait renvoyé dos à dos les suprémacistes blancs et les antifascistes pour les violences de Charlottesville, où un sympathisant néonazi a tué une contre-manifestante en la percutant avec son véhicule. "Depuis qu'il est entré en fonction, depuis la campagne présidentielle même, notre pays est si divisé et ce n'est pas une coïncidence. Quand Obama était président, nous avions tellement d'espoirs pour notre communauté", avait rappelé Durant.