Plus de 12,3 millions d'enfants syriens ont besoin d'aide, alerte l'ONU

"Il s'agit du plus haut chiffre enregistré depuis le début du conflit il y a plus de onze ans", selon l'Unicef.

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Une petite fille dans un camp de réfugiés dans la province d'Idlib, en Syrie, le 4 mai 2022.  (MUHAMMED SAID / ANADOLU AGENCY / AFP)

Un triste record. Plus de 12,3 millions d'enfants syriens ont besoin d'assistance humanitaire, a averti l'ONU dimanche 8 mai, un record depuis le début du conflit en 2011. "Des millions d'enfants vivent toujours dans la peur, l'incertitude et le besoin en Syrie et dans les pays voisins", a déclaré dans un communiqué la directrice régionale de l'Unicef pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord, Adele Khodr.

Selon les dernières données de l'agence onusienne, "plus de 6,5 millions d'enfants en Syrie ont besoin d'assistance" et "près de 5,8 millions d'enfants syriens dans les pays voisins en dépendent". "Il s'agit du plus haut chiffre enregistré depuis le début du conflit il y a plus de onze ans", a précisé  la directrice régionale de l'Unicef.

Depuis 2011, 13 000 enfants tués ou blessés

"De nombreuses familles ont du mal à joindre les deux bouts, a ajouté la responsable onusienne. Les prix des produits essentiels, dont la nourriture, montent en flèche, en partie à cause de la crise en Ukraine." L'Unicef déplore par ailleurs une baisse des financements internationaux, affirmant avoir reçu "moins de la moitié des fonds nécessaires cette année".

L'organisation affirme avoir "un besoin urgent de 20 millions de dollars [près de 19 millions d'euros] pour ses opérations transfrontalières, seul moyen de survie pour près d'un million d'enfants dans le nord-ouest de la Syrie", une région tenue par les rebelles. L'aide humanitaire parvenant à cette région passe principalement par la frontière entre la Turquie et la Syrie en vertu d'une autorisation onusienne spéciale qui permet de s'affranchir de toute autorisation du régime de Bachar al-Assad.

"La crise en Syrie est loin d'être terminée", a en outre rappelé l'Unicef, précisant que 13 000 enfants ont été tués ou blessés depuis 2011, dont 213 d'entre eux "au cours des trois premiers mois" de 2022. Environ un demi-million de personnes ont péri depuis le début du conflit en Syrie en 2011, à l'origine du plus vaste déplacement de population depuis la Seconde Guerre mondiale.

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