République démocratique du Congo : la Belgique remet une dent de Patrice Lumumba à sa famille

Le Premier ministre belge a renouvelé les "excuses" de la Belgique pour la responsabilité de certains dirigeants et fonctionnaires de l'ex-puissance coloniale dans l'assassinat du héros congolais de l'indépendance Patrice Lumumba, au Katanga en 1961. 

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France Télévisions
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Les enfants de Patrice Lumumba, François, Roland et Juliana au Palais d'Egmont à Bruxelles, le 20 juin 2022. (OLIVIER MATTHYS / BELGA MAG)

Le chef du parquet fédéral belge Frédéric Van Leeuw a remis lundi 20 juin à Bruxelles à la famille de Patrice Lumumba un coffret contenant une dent du héros congolais assassiné en 1961, lors d'une cérémonie retransmise en direct à la télévision. Le coffret sera ensuite placé dans un cercueil. 

"Je vous remercie pour les démarches judiciaires que vous avez entreprises parce que, sans ces démarches, on n'en serait pas là aujourd'hui, cela a permis à la justice de notre pays de pouvoir avancer"

Frédéric Van Leeuw, chef du parquet fédéral belge

dans une allocution

Il faisait face à une dizaine de membres de la famille Lumumba, sous les ors du Palais d'Egmont à Bruxelles. Un des fils du Premier ministre de l'ancien Congo belge assassiné en 1961 s'est saisi du coffret, sans s'exprimer. Une cérémonie officielle présidée par les Premiers ministres belge et congolais était programmée après la partie "intime et privée" de la restitution. 

"Crime de guerre"

Evoquant la procédure judiciaire en cours pour "crime de guerre", après la plainte déposée en 2011 par la famille pour éclaircir les conditions de l'assassinat, le chef du parquet fédéral belge Frédéric Van Leeuw a annoncé : "Je m'engage évidemment avec le juge d'instruction à continuer à essayer d'avancer (...) cela reste un combat." La dent avait été saisie par la justice belge en 2016 chez la fille d'un policier belge ayant participé à la disparition du corps de Patrice Lumumba.

"Cette responsabilité morale du gouvernement belge, nous l'avons reconnue et je la répète à nouveau en ce jour officiel d'adieu de la Belgique à Patrice Emery Lumumba. Je souhaiterais ici, en présence de sa famille, présenter à mon tour les excuses du gouvernement belge pour la manière dont il a pesé sur la décision de mettre fin aux jours du premier Premier ministre du pays"

Alexander De Croo, Premier ministre belge

dans une allocution

Premier Premier ministre de l'ancien Congo belge devenu indépendant le 30 juin 1960 (l'ex-Zaïre, aujourd'hui la République démocratique du Congo), Patrice Lumumba a été renversé dès la mi-septembre 1960 par un coup d'Etat. Il a été exécuté le 17 janvier 1961 avec deux frères d'armes par des séparatistes de la région du Katanga (sud), avec l'appui de mercenaires belges.

Héros africain

Perçu comme prosoviétique par Washington en pleine Guerre froide, considéré comme une menace pour les intérêts économiques occidentaux au Congo, il a acquis après sa mort la stature d'un champion africain de l'anti-impérialisme.

Cette restitution qui sera suivie du retour du cercueil en République démocratique du Congo (RDC), prévu dans la nuit de mardi à mercredi, doit permettre d'ériger enfin un lieu à la mémoire du héros national à Kinshasa. Trois jours de "deuil national" sont prévus en RDC du 27 au 30 juin, date prévue de la cérémonie d'inhumation à Kinshasa, jour du 62e anniversaire de l'indépendance.

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