Patrimoine : le classement des sites par l'Unesco, un palmarès très recherché

La France compte aujourd'hui 45 sites classés au patrimoine mondial de l'Unesco. Un label très recherché, car il représente un véritable jackpot pour le tourisme. Explications.

France 2

Parmi les 1 000 sites classés au patrimoine mondial de l'Unesco, la France en compte 45. Elle se classe à la cinquième position, derrière l'Espagne, l'Allemagne, la Chine et l'Italie, tous deux à égalité avec 55 sites classés. Le label Unesco est très recherché, car il représente un véritable jackpot. "Un site classé, c'est entre 20% et 30% de touristes en plus", explique la journaliste Valérie Heurtel sur le plateau du 13 Heures. Autrefois surnommée "Stalingrad-sur-Mer", la ville du Havre (Seine-Maritime) est par exemple devenue une cité touristique après avoir décroché le label il y a quinze ans. Elle accueille des tournages de cinéma et le nombre de bateaux de croisières qui y font escale a été multiplié par deux.

Risque de muséification

Certains habitants redoutent toutefois un risque de muséification. "Près d'un site classé, on ne peut pas construire n'importe quoi. À Marseille (Bouches-du-Rhône), la Cité radieuse construite par Le Corbusier risque d'être déclassée parce que la ville envisage de construire des tours à côté", rappelle Valérie Heurtel. Par ailleurs, des savoir-faire ou des traditions peuvent aussi être classées comme peut-être, bientôt, les huîtres de Cancale (Ille-et-Vilaine).

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Des touristes devant le Mont-Saint-Michel (Manche), le 16 septembre 2019. 
Des touristes devant le Mont-Saint-Michel (Manche), le 16 septembre 2019.  (SALVATORE ROMANO / NURPHOTO / AFP)