Pesticides : comment évaluer leur dangerosité ?

Le département du Val-de-Marne est le premier à prendre un arrêté d'interdiction au glyphosate, au nom du principe de précaution. Que sait-on de la dangerosité des pesticides, dont les données sont parfois limitées?

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À Bettignies (Nord), un riverain habite à 30 mètres d'un champ de céréales. Quand il voit l'épandage de produits déposés par son voisin agriculteur, il s'interroge sur les effets sur sa santé. "Je ne sais pas ce qu'ils mettent comme produits. Apparemment quand ils mettent les produits, ça nettoie le terrain", détaille Alain Friard.

Un niveau d'incertitude important

Dans une interview donnée au Figaro mardi 10 septembre, la responsable de l'Agence nationale de sécurité sanitaire émet aussi quelques doutes sur la connaissance des produits. "Les données dont on dispose sur les pesticides sont de qualité assez médiocre. Le niveau d'incertitude sur les conséquences sanitaires est donc relativement important", avoue Caroline Semaille. Pour l'association environnementale Générations futures, l'autorisation des produits par l'Agence européenne de santé ne prend pas suffisamment en compte les études scientifiques.

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Le gouvernement veut fixer une distance minimale de cinq à dix mètres entre les zones traitées aux pesticides et les habitations. (PHILIPPE HUGUEN / AFP)