Le pape François oblige désormais le clergé à signaler à l'Eglise les abus sexuels

Tous les diocèses catholiques de la planète sont en outre obligés, d'ici à un an, de mettre en place un système accessible au public pour déposer des signalements d'abus sexuels potentiels.

Le pape François au Vatican, le 8 mai 2019.
Le pape François au Vatican, le 8 mai 2019. (FILIPPO MONTEFORTE / AFP)

Le pape François a dévoilé jeudi 9 mai une législation plus stricte. Elle oblige prêtres, religieux et religieuses à signaler à l'Eglise catholique tout soupçon d'agression sexuelle, de viol ou de harcèlement, ainsi que toute couverture de tels faits par la hiérarchie. Quand cela concerne un supérieur religieux, "le signalement doit être transmis au Saint-Siège" (au Vatican, donc), qui doit "conduire une enquête (...) dans les trente jours", ajoute La Croix. Tous les diocèses de la planète sont en outre obligés, d'ici à un an, de mettre en place un système accessible au public pour déposer des signalements d'abus sexuels potentiels, qui seront examinés dans un délai de 90 jours.

Ces décisions ont été prises dans un "motu proprio", c'est-à-dire une lettre émise directement par le pape, qui modifie la législation de l'Eglise, le droit canon. Le souverain pontife a néanmoins souhaité que le secret de la confession demeure absolu. Ce qui exclut donc une dénonciation de faits rapportés par un fidèle dans le confessionnal.

"Ces crimes offensent notre Seigneur"

Dans l'introduction de cette lettre apostolique intitulée "Vous êtes la lumière du monde", le pape François souligne que "les crimes d'abus sexuel offensent Notre Seigneur, causent des dommages physiques, psychologiques et spirituels aux victimes". "Il est bien que soient adoptées au niveau universel des procédures visant à prévenir et à contrer ces crimes qui trahissent la confiance des fidèles", ajoute-t-il.

"Pour que ces phénomènes, sous toutes leurs formes, ne se reproduisent plus, il faut une conversion continue et profonde des cœurs, attestée par des actions concrètes et efficaces qui impliquent chacun dans l'Eglise", commente le souverain pontife.