Bataille de la Somme : un épisode meurtrier méconnu de la Grande Guerre

1er juillet 1916 - 1er juillet 2016. À la veille du centenaire de la bataille de la Somme, qui sera célébré demain, vendredi 1er juillet, France 3 s'intéresse à cette bataille meurtrière pourtant moins connue que celle de Verdun.

France 3

Cent ans après, la campagne picarde a retrouvé sa couleur verte, mais la terre conserve ses cicatrices. Des bosses et des cratères stigmates de l'artillerie lourde utilisée quatre mois durant pour faire plier les Allemands. C'est la Bataille de la Somme : sur 45 kilomètres, trois armées s'affrontent. Une bataille plus courte que celle de Verdun, mais plus meurtrière. Rien qu'au premier jour de la bataille, les Britanniques perdent 20 000 hommes en quelques heures.

Une gigantesque boucherie

"J'ai 29 ans, il y a cent ans, mon arrière-grand-père et mon arrière-grand-oncle sont venus ici. C'est fabuleux de venir ici où ils ont été", confie une jeune Britannique. La Bataille de la Somme est restée dans les mémoires en Grande-Bretagne et dans tout le Commonwealth comme une gigantesque boucherie. Aujourd'hui, la capitale picarde salue ses héros venus d'outre-Manche. Dans les coins de rue sur les murs, les photos sont affichées. Un hommage qui touche les touristes britanniques. Une bataille capitale pourtant encore méconnue de beaucoup de Picards. En novembre 1916, on compte 1,2 million de morts, blessés et disparus.

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