Une "île magique" découverte sur Titan, le satellite de Saturne

Cette île, qui se trouve sur la plus grosse lune de Saturne, a la particularité d'apparaître et de disparaître.

Titan est la plus grosse lune de Saturne.
Titan est la plus grosse lune de Saturne. (NASA / AFP)

Les scientifiques de la Nasa le surnomment "l'île magique", rapporte le Huffington Post.fr, lundi 23 juin. Pourquoi ? Cet îlot, qui se trouve sur Ligeia Mare, une mer de méthane et d'éthane située sur Titan, le plus grand satellite de Saturne, a la particularité de disparaître. Il a été découvert grâce à deux clichés, pris en 2013 par la sonde Cassini à quelques jours d'intervalle.

Si le phénomène reste inexpliqué, il fait déjà le bonheur des scientifiques. "Cette découverte nous apprend que les liquides de l'hémisphère nord de Titan ne sont pas stagnants, mais qu'au contraire, des changements s'y produisent", explique ainsi Jason Hofgartner, l’auteur principal de la publication, à Phys.org (en anglais).

Selon le site spécialisé, plusieurs hypothèses sont sur la table. Des vagues auraient creusé la mer, révélant l'île. Cette dernière aurait pu également se former grâce à des bulles de gaz remontées à la surface ou à des objets solides flottant sur la mer.