Écoutez le premier son enregistré à la surface de Mars par le rover Perseverance

Une vidéo dévoile également des images exceptionnelles de l'atterrissage, grâce à plusieurs caméras situées à différents endroits sur le module.

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France Télévisions
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Image prise par les caméras du rover Perseverance à la surface de Mars, dévoilée par la Nasa le 22 février 2021. (NASA)

Pour la première fois, les Terriens peuvent entendre du son enregistré sur Mars par des micros. La Nasa a publié, lundi 22 février, un court extrait sonore capté par le rover Perseverance après son arrivée jeudi sur la planète rouge. L'agence américaine précise que le son enregistré correspond à du vent à la surface de Mars, et qu'on y entend également le bruit produit par le robot lui-même. "Oui, vous venez bien d'entendre une bourrasque de vent à la surface de Mars, capturée par le micro et renvoyée sur Terre", a déclaré Dave Gruel, en charge de ces équipements pour la Nasa. Il s'agit "des premiers sons enregistrés à la surface de Mars", a-t-il ajouté.

La Nasa a par la suite publié un son expurgé grâce à un filtre du son strident du rover.

Un peu plus tôt, l'agence américaine avait dévoilé une spectaculaire vidéo de l'atterrissage de Perseverance, la première du genre depuis l'arrivée du rover.

Longue d'un peu plus de trois minutes, la vidéo publiée dévoile les images de plusieurs caméras situées à différents endroits sur le module, après son entrée dans l'atmosphère martienne. L'une montre le déploiement du parachute supersonique, une autre, située sous le rover, le sol martien qui se rapproche, et deux autres vues montrent le rover peu à peu déposé au sol, suspendu par trois câbles.

"C'est la première fois que nous avons été capable de capturer un événement comme un atterrissage sur Mars", a déclaré lors d'une conférence de presse Michael Watkins, le directeur du Jet Propulsion Laboratory où a été construit le rover. "C'est vraiment fantastique".

"Ce dont nous avons rêvé pendant des années"

"Ces images et ces vidéos sont ce dont nous avons rêvé pendant des années", a ajouté Allen Chen, qui était chargé de l'atterrissage pour la Nasa. Elles serviront aux équipes de la Nasa à mieux comprendre ce qu'il se passe durant un tel atterrissage.

Le rover était protégé par un bouclier thermique à son entrée, à une vitesse de 20 000 km/h, dans l'atmosphère. On peut aussi voir ce bouclier largué à la surface de Mars sur la vidéo. Huit rétrofusées ont ensuite fini de ralentir le véhicule, et l'on peut voir de la poussière martienne propulsée sous leur effet. Les caméras sont des caméras commerciales standard, qui ont été ajoutées sans être reliées au système du rover pour ne pas le perturber. La manœuvre d'atterrissage était périlleuse et le site choisi, le cratère de Jezero, le plus risqué jamais tenté, en raison de son relief.

Pour la première fois, la mission "Mars 2020" de l'agence spatiale américaine a comme but explicite de trouver des traces de vie ancienne sur la planète rouge, en collectant pendant plusieurs années jusqu'à une trentaine d'échantillons de roche. Les tubes scellés devront ensuite être rapportés sur Terre par une future mission, dans les années 2030, afin d'être analysés.

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