Cinquante ans après Apollo 11, trois astronautes décollent pour l'ISS

Des trois voyageurs partant pour l'ISS samedi, seul le Russe Skvortsov, 53 ans, était né lorsque l'homme a mis les pieds sur la Lune.

Alexander Skvortsov, Andrew Morgan et Luca Parmitano avant d\'embarquer, le 20 juillet 2019 à Baïkonour (Kazakhstan).
Alexander Skvortsov, Andrew Morgan et Luca Parmitano avant d'embarquer, le 20 juillet 2019 à Baïkonour (Kazakhstan). (KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP)

Un Américain, un Italien et un Russe se sont envolés samedi 20 juillet pour la Station spatiale internationale (ISS). Alexander Skvortsov de l'agence russe Roskosmos, Andrew Morgan de la NASA et Luca Parmitano de l'Agence spatiale européenne (ESA) ont décollé à 22h28 heure locale (18h28 à Paris) du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Cette mission programmée le 20 juillet correspond jour pour jour aux premières foulées sur la Lune des astronautes américains Neil Armstrong et Buzz Aldrin en 1969. Des trois voyageurs partant pour l'ISS samedi, seul le Russe Skvortsov, 53 ans, était né lors de cet événement planétaire qui marqua la victoire des Etats-Unis sur l'URSS dans la course à l'espace.

Un équipage "chanceux et privilégié"

Avec deux missions à bord de la station à son actif, ce cosmonaute expérimenté sera le commandant du vol partant des steppes kazakhes et devant durer six heures. Alors que l'Américain Andrew Morgan s'envole pour la première fois, Luca Parmitano a lui déjà séjourné 166 jours sur l'ISS en 2013. Lors de cette mission, il était devenu le premier Italien à réaliser une sortie dans l'espace. Les trois hommes ont tous une carrière militaire derrière eux.

"La partie la plus difficile : leur dire au revoir et les voir s'éloigner", a écrit l'astronaute Morgan dans un tweet publié samedi et illustré d'une photo de sa femme et de ses quatre enfants. Lors d'une conférence de presse précédant le lancement, Luca Parmitano, 42 ans, a lui déclaré que l'équipage se sentait "chanceux et privilégié" de partir au moment des 50 ans de l'alunissage d'Apollo 11, ajoutant que chacun de ses membres porterait un badge célébrant cet anniversaire.

Andrew Morgan a qualifié ces premiers pas lunaires de "victoire pour toute l'humanité" mais esquivé une question lui demandant si, selon lui, des Russes marcheraient un jour sur la Lune. La NASA a été "encore plus en mesure" d'accomplir de grandes choses "dans le cadre de la coopération internationale", a-t-il souligné.