Mission Dart : le vaisseau de la Nasa a réussi à dévier un astéroïde de sa trajectoire dans un test historique de défense de la Terre

Fin septembre, le vaisseau de la mission Dart avait volontairement percuté sa cible, l'astéroïde Dimorphos, qui est le satellite d'un astéroïde plus grand nommé Didymos. 

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Le vaisseau de la mission Dart entre en collision avec l'astéroïde Dimorphos, le 26 septembre 2022.  (HANDOUT / AFP)

Il s'agit d'"un moment décisif pour la défense planétaire" et "pour l'humanité", selon le chef de la Nasa, Bill Nelson. L'agence spatiale américaine a réussi à dévier un astéroïde de sa trajectoire, en projetant fin septembre un vaisseau contre sa surface lors d'une mission test inédite, a annoncé la Nasa, mardi 11 octobre.

Le vaisseau de la mission Dart avait volontairement percuté sa cible, l'astéroïde Dimorphos, qui est le satellite d'un astéroïde plus grand nommé Didymos. L'appareil de la Nasa est parvenu à le déplacer, en réduisant son orbite de 32 minutes, a précisé Bill Nelson lors d'une conférence de presse.

Un entraînement en cas de menace

Cela aurait déjà été "considéré comme un énorme succès s'il [le vaisseau] avait seulement réduit l'orbite d'environ 10 minutes. Mais il l'a en fait réduite de 32 minutes", s'est félicité le chef de la Nasa. Avec cette mission, "la Nasa a prouvé que nous étions sérieux en tant que défenseurs de la planète", a-t-il affirmé. 

Dimorphos, situé à quelque 11 millions de kilomètres de la Terre au moment de l'impact, mesure environ 160 mètres de diamètre et ne représente aucun danger pour notre planète. La mission Dart est la première à tester une telle technique. Elle permet à la Nasa de s'entraîner au cas où un astéroïde menacerait un jour de frapper la Terre. 

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