Mars : le rover Perseverance a fabriqué de l'oxygène sur la planète rouge

Le processus pourrait notamment permettre de produire de l'oxygène pour que de futurs astronautes puissent respirer sur Mars.

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France Télévisions
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Le robot Perseverance a atterri sur Mars le 18 février 2021. (NASA / JPL-CALTECH / AFP)

Nouvelle prouesse à l'actif de Perseverance. Le rover de la Nasa a transformé du dioxyde de carbone issu de l'atmosphère de Mars en oxygène, une première sur une autre planète, a annoncé mercredi 21 avril l'agence spatiale américaine. La démonstration a eu lieu mardi et la Nasa espère que de futures versions de l'outil expérimental utilisé pourront préparer le terrain à une exploration par des humains.

Non seulement le processus pourrait produire de l'oxygène pour que de futurs astronautes puissent respirer, mais il pourrait aussi permettre d'éviter de transporter depuis la Terre de larges quantités d'oxygène indispensables à la propulsion de la fusée pour le voyage du retour.

Cinq grammes d'oxygène produits

Le "Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment" (Moxie) est une boîte dorée de la taille d'une batterie de voiture, située à l'avant droit du rover. Il utilise électricité et chimie pour scinder les molécules de CO2, produisant ainsi de l'oxygène d'un côté, et du monoxyde de carbone de l'autre.

Installation du "Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment" (Moxie) dans le robot Perseverance, en mars 2019. (RYAN LANNOM / NASA/JPL-CALTECH / AFP)

Pour sa première expérience, Moxie a produit cinq grammes d'oxygène, de quoi respirer pendant 10 minutes pour un astronaute ayant une activité normale. Les ingénieurs chargés de Moxie vont maintenant mener davantage de tests et essayer d'augmenter ce résultat. L'outil a été élaboré pour pouvoir générer jusqu'à 10 grammes d'oxygène par heure.

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