La sonde Parker va tenter de percer les secrets du soleil

La sonde Parker, la plus rapide jamais créée par l'homme a quitté la Floride (États-Unis) dimanche 12 août. Son objectif : traverser l'atmosphère du soleil pour percer les secrets des tempêtes électromagnétiques.

France 3

Frôler le soleil et percer ses secrets. Dimanche 12 août, à 3h31 en Floride (États-Unis) à bord d'une fusée, la sonde Parker s'est envolée direction le cœur de notre système solaire. Sa vitesse de croisière atteindra les 700 000 km/h, soit un trajet Paris-Australie en moins de 1h30. La sonde est l'objet le plus rapide construit par l'homme. Sa mission est historique : c'est la première fois que l'atmosphère du soleil sera analysée.

Une mission de sept ans

Les scientifiques s'intéressent aux éruptions solaires et aux champs magnétiques qui entourent le soleil. Ils veulent également percer le mystère de sa température. Celle de son noyau est de 15 millions de degrés, pourtant, à sa surface, la température n'est plus que de 6 000 degrés. Enfin, son atmosphère, qui devrait être plus froide, culmine à 1 million de degrés. Pour l'approcher, la sonde pourra bénéficier d'un bouclier en carbone d'une douzaine de centimètres d'épaisseur. La sonde Parker ira tutoyer le soleil pendant sept ans à la distance raisonnable de six millions de kilomètres.

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Une représentation du voyage de la sonde Parker de la Nasa vers le Soleil.
Une représentation du voyage de la sonde Parker de la Nasa vers le Soleil. (HO / NASA)