Fin de mission pour la sonde Cassini

La sonde, lancée il y a 20 ans, va être envoyée vers Saturne où elle se désintégrera dans l'atmosphère.

France 2

Vingt ans après son lancement, la sonde Cassini va tirer sa révérence. À court de carburant, elle était vouée à laisser voguer ses sept mètres de haut dans les tréfonds de l’espace. Plutôt que de la voir disparaître anonymement, les ingénieurs de la Nasa ont donc décidé de lui organiser des funérailles en grande pompe.

De l’eau découverte près de Saturne

Ses dernières réserves d’énergie vont l’emmener là où personne n’est jamais allé : Saturne. À 12h32 précisément, elle se désintégrera dans l’atmosphère de la planète gazeuse. Cassidi aura permis de récolter des informations sur les satellites de Saturne, Encelade et surtout Titan, sortes de planètes primitives congelées dans lesquelles des traces d’eau ont été relevées.

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La sonde Cassini.
La sonde Cassini. (VICTOR HABBICK VISIONS / SCIENCE PHOTO LIBRARY)