Espace : Starliner, la capsule spatiale de Boeing, retourne à l'usine et retarde de plusieurs mois son vol de test

La capsule devait être l'une des deux, avec celle de SpaceX, à permettre à la Nasa d'acheminer de nouveau ses astronautes vers la Station spatiale internationale depuis le sol américain.

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La capsule de Boeing, Starliner, préparée par des ingénieurs de la Nasa le 2 juin 2021 en Floride (Etats-Unis). (NASA / AP)

La capsule spatiale Starliner de Boeing va devoir retourner à l'usine pour des réparations, a annoncé l'entreprise américaine vendredi 13 août. Son décollage vers la Station spatiale internationale avait déjà dû être annulé la semaine dernière à cause de problèmes détectés sur le système de propulsion. 

Ce nouveau revers reporte pour au moins plusieurs mois ce vol d'essai crucial pour Boeing et pour la Nasa. La capsule va devoir être retirée du sommet de la fusée Atlas V, et retourner au Kennedy Center, en Floride, pour être inspectée, a précisé Boeing dans un communiqué.

SpaceX seul en course

La capsule devait être l'une des deux, avec celle de SpaceX, à permettre à la Nasa de pouvoir à nouveau acheminer ses astronautes vers la Station spatiale internationale à partir du sol américain. Depuis l'arrêt des navettes spatiales en 2011, l'agence spatiale était en effet dépendante des fusées russes. Si SpaceX a désormais déjà acheminé pas moins de dix astronautes vers l'ISS, dont le Français Thomas Pesquet, Boeing en est encore à devoir réussir son premier vol d'essai inhabité, qui doit prouver que la capsule est sûre.

Il est probablement "trop tôt pour dire" si ce vol d'essai non habité pourra avoir lieu cette année, a déclaré lors d'une conférence de presse John Vollmer, vice-président et directeur du programme de vols commerciaux de Boeing. Ce vol test a été tenté une première fois en 2019, mais avait alors frôlé la catastrophe, à cause d'un problème de logiciel.

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