Espace : Boeing retarde son vol d'essai non habité vers l'ISS

La mission a dû être reportée en raison d'un problème dans le système de propulsion de la capsule spatiale Starliner.

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France Télévisions
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La capsule spatiale Starliner de Boeing, à cap Canaveral, en Floride (Etats-Unis), le 17 juillet 2021. (HANDOUT / NASA / BOEING / AFP)

Mission reportée. Boeing a annoncé mardi 3 août retarder le vol d'essai non habité de sa capsule spatiale Starliner vers la Station spatiale internationale (ISS). En cause : un problème dans le système de propulsion. Le vaisseau devait s'élancer vers l'espace depuis cap Canaveral, en Floride, à 13h20 (heure locale), à bord d'une fusée Atlas V construite par le consortium United Launch Alliance. Mais près de deux heures avant le lancement, Boeing a annoncé sur Twitter que ses plans avaient changé . 

La mission a dû être annulée en raison "d'indications inattendues sur la position des valves du système de propulsion de Starliner", a de son côté précisé la Nasa (contenu en anglais). La prochaine fenêtre possible pour le lancement sera mercredi à 12h57 (heure locale). La mission d'essai devait déjà avoir lieu le 30 juillet mais avait dû être repoussée à mardi alors qu'un module scientifique russe avait inopinément actionné ses propulseurs après s'être amarré à l'ISS, changeant son orientation.

Une première tentative manquée en 2019

Après avoir mis fin à son propre programme de navettes spatiales en 2011, la Nasa s'est attaché les services de Boeing et SpaceX afin de ne plus avoir besoin des fusées russes pour rallier l'ISS. SpaceX a déjà acheminé pas moins de dix astronautes vers la Station spatiale, dont le Français Thomas Pesquet, à bord de son vaisseau Crew Dragon.

De son côté, Boeing a pris du retard. En décembre 2019, lors d'un premier vol d'essai, un souci de logiciel avait engendré un problème dans la façon dont la capsule avait allumé ses propulseurs. En conséquence, Starliner n'avait pas eu assez de carburant pour atteindre l'ISS et avait rebroussé chemin vers la Terre prématurément. Par la suite, une enquête avait montré que la capsule avait failli connaître une grave anomalie de vol en rentrant dans l'atmosphère. 

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