VIDEO. Une cartographie de tous les objets proches de la Terre découverts en vingt ans

La Nasa a diffusé une étonnante vidéo répertoriant tous les objets géocroiseurs répertoriés par le centre pour les études d'objets proches de la Terre.

Voici la cartographie de tous les objets géocroiseurs observés pendant vingt ans. L\'orbite de la Terre apparaît en blanc.
Voici la cartographie de tous les objets géocroiseurs observés pendant vingt ans. L'orbite de la Terre apparaît en blanc. (NASA / JPL / CALTECH)

La Terre mijote dans un véritable bouillon d'astéroïdes et de comètes proches. La preuve avec cette vidéo de la Nasa, publiée (en anglais) lundi 23 juillet, qui a cartographié l'ensemble des objets observés à proximité de la Terre au cours des vingt dernières années. Il existe plus de 18 000 objets géocroiseurs connus (NEO) – des objets dont l'orbite autour du Soleil les amènent près de la Terre – et les scientifiques en découvrent encore une quarantaine par semaine.

Ces données ont été compilées par le centre pour les études d'objets proches de la Terre (Cneos), une division de la Nasa chargée d'étudier les comètes proches et les astéroïdes, et notamment de calculer leurs orbites et les probabilités d'impact avec la Terre. Ce travail englobe tous les objets observés à moins de 50 millions de kilomètres de l'orbite terrestre.

Il reste encore du travail aux scientifiques, puisque le Congrès américain a fixé un objectif ambitieux en 2005 : découvrir et répertorier au moins 90% des objets géocroiseurs d'une taille minimale de 140 mètres et ce, d'ici 2020. Une précaution importante pour éviter tout mauvais remake du film Armageddon.

Voici la cartographie de tous les objets géocroiseurs observés pendant vingt ans. L\'orbite de la Terre apparaît en blanc.
Voici la cartographie de tous les objets géocroiseurs observés pendant vingt ans. L'orbite de la Terre apparaît en blanc. (NASA / JPL / CALTECH)