Espace : une sonde de la NASA s'est volontairement écrasée sur un astéroïde

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Espace : une sonde de la NASA s'est volontairement écrasée sur un astéroïde
France 2
Article rédigé par
S.Ricottier, L.De La Mornais, T.Donzel, A.Da Silva - France 2
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Une sonde de la NASA s'est volontairement écrasée sur un astéroïde, dans la nuit du lundi 26 au mardi 27 septembre, pour dévier sa trajectoire et donc protéger la Terre. C'est une première dans l'histoire de l'humanité.

Lancée à plus de 20 000 km/h, une sonde de la NASA s'est volontairement écrasée sur l'astéroïde Dimorphos afin de dévier sa trajectoire. Sur Terre, les scientifiques qui ont participé à la mission Dart ont exulté. Sur des images prises par un télescope géant, on voit le souffle de l'impact sur l'astéroïde. Les ingénieurs ayant travaillé sur le projet ont de quoi se réjouir. Cette mission est pour eux riche d'enseignements. "On découvre un nouveau monde", explique Patrick Michel, directeur de recherche au CNRS.

Tester notre capacité à dévier la course d'un astéroïde

La mission avait pour but de tester notre capacité à dévier la course d'un astéroïde, dans l'hypothèse d'une menace sur le Terre. Pour cela, on y a envoyé s'écraser une sonde de la taille d'une voiture. Un essai grandeur nature, à 11 millions de kilomètres de notre planète. Le plus dur était de viser juste. La mission a un autre intérêt. Jusque-là, personne n'avait jamais vu un astéroïde d'aussi près. Les images et les données récoltées serviront à mieux connaître ces corps célestes. Il faudra maintenant plusieurs jours pour vérifier que la trajectoire de l'astéroïde a bien été modifiée par l'impact. 

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