L'OMS et l'Unicef s'inquiètent d'une baisse de la vaccination des enfants à cause du Covid-19

Pour la première fois en 28 ans, le taux de vaccination DTP3 (diphtérie, tétanos et coqueluche) a reculé au cours des quatre premiers mois de 2020, selon les deux organismes.

Vaccination d\'un enfant contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche, le 29 septembre 2017 (photo d\'illustration).
Vaccination d'un enfant contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche, le 29 septembre 2017 (photo d'illustration). (FRANCK DUBRAY / MAXPPP)

Une crise sanitaire qui pourrait en engendrer une autre. Le nombre d'enfants vaccinés dans le monde, qui stagnait depuis dix ans, a baissé de façon alarmante en raison de l'épidémie de coronavirus, ont mis en garde l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et l'Unicef (Fonds des Nations unies pour l'enfance), mercredi 15 juillet.

Ainsi, le taux de vaccination DTP3 (diphtérie, tétanos et coqueluche) a reculé au cours des quatre premiers mois de 2020, alertent les deux agences de l'ONU dans un communiqué (en anglais). "C'est la première fois en 28 ans que le monde voit une réduction de la couverture DTP3", soulignent-elles. La baisse s'explique notamment par des difficultés de transport, des restrictions entraînées par la pandémie, ou par la peur d'être exposé à des personnes contaminées.

La pandémie a eu des répercussions sur les campagnes de vaccination dans les trois-quarts de 82 pays, selon une étude en ligne réalisée en juin, conjointement avec l'Alliance du vaccin (Gavi). Au moins une trentaine de campagnes de vaccination contre la rougeole sont menacées à travers le monde, pointent également l'OMS et l'Unicef.

Une alerte déjà lancée par la Haute autorité de santé

Le constat dressé par les deux agences fait écho à celui de la Haute autorité de Santé qui, mi-juin, appelait à reprendre d'urgence les campagnes de vaccination stoppées pendant le confinement. 

"Les vaccins sont l'un des outils les plus puissants de l'histoire de la santé, et plus d'enfants que jamais sont désormais immunisés", a rappelé dans le communiqué le directeur général de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus. "Mais la pandémie menace ces progrès", a-t-il ajouté, en appelant les pays à assurer la poursuite de leur politique d'immunisation.

"Le Covid-19 a transformé ce qui était autrefois la vaccination de routine en un défi inquiétant", a déclaré pour sa part la directrice exécutive de l'Unicef, Henrietta Fore. "Nous devons reprendre les programmes de vaccination de façon urgente avant que la vie d'enfants ne soit menacée par d'autres maladies. Nous ne pouvons pas échanger une crise sanitaire contre une autre", a-t-elle ajouté.