Covid-19 : un patient sur trois souffre de problèmes psychologiques ou neurologiques après l'infection, selon une étude

Les dossiers de santé électroniques de 236 379 patients atteints par le Covid-19, principalement américains, ont été analysés pour cette étude.

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Un patient de l'établissement public de santé mentale de Ville-Evrard, à Bondy (Seine-Saint-Denis), le 7 mai 2020. (LOIC VENANCE / AFP)

Des conséquences souvent invisibles, mais très préoccupantes. Une personne sur trois qui a surmonté le Covid-19 a eu un diagnostic de troubles neurologiques ou psychiatriques dans les six mois suivant l'infection, affirme mercredi 7 avril la plus grosse étude menée à ce jour sur le bilan mental d'anciens malades du Covid.

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En analysant les dossiers de santé électroniques de 236 379 patients, principalement américains, atteints de Covid, les auteurs relèvent que 34% ont eu un diagnostic de maladie neurologique ou psychiatrique dans les six mois suivant l'infection. L'anxiété (17%) et les troubles de l'humeur (14%) sont les diagnostics les plus fréquents, selon l'étude, parue dans le journal spécialisé The Lancet Psychiatry (article en anglais).

L'incidence des atteintes neurologiques telles que les hémorragies cérébrales (0,6%), les accidents vasculaires cérébraux (2,1%) et la démence (0,7%) est globalement plus faible, mais le risque est généralement plus élevé parmi les patients qui avaient été gravement malades.

Des risques accrus en cas de forme grave

Si le risque au niveau individuel de la plupart de ces troubles neurologiques et psychiatriques est faible, l'effet peut être "considérable" pour les systèmes de santé en raison de l'ampleur de la pandémie, relève le professeur Paul Harrison (Université d'Oxford, Royaume-Uni), auteur principal de l'étude. D'autant que beaucoup de ces troubles sont "chroniques", argue-t-il, plaidant pour doter les systèmes de santé de ressources "pour faire face aux besoins".

Le risque de développer des troubles à long terme est accru chez les patients hospitalisés pour Covid-19 sévère. Ainsi, 46% des patients admis en réanimation ont eu un diagnostic de troubles neurologiques ou psychiatriques six mois après l'infection. Près de 7% des patients qui avaient été en réanimation ont fait un AVC ultérieur, 2,7% une hémorragie cérébrale et près de 2% ont développé une démence, contre respectivement 1,3%, 0,3% et 0,4% de ceux non hospitalisés.

Les chercheurs ont également examiné les données de plus de 100 000 patients ayant eu un diagnostic de grippe et celles de plus de 236 000 patients avec un diagnostic d'infections respiratoires. Le risque de diagnostics neurologiques ou psychiatriques était dans l'ensemble de 44% plus élevé après le Covid qu'après la grippe, et de 16% plus élevé qu'après une infection des voies respiratoires.

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