Covid-19 : l'Angleterre repousse de quatre semaines la levée des dernières restrictions à cause du variant Delta

Le Premier ministre Boris Johnson a annoncé que la levée des restrictions aurait lieu au plus tôt le 19 juillet prochain.

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France Télévisions
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Le Premier ministre Britannique Boris Johnson lors d'une conférence de presse à Londres (Angleterre) le 14 juin 2021. (JONATHAN BUCKMASTER / POOL / AFP)

"Nous sommes très préoccupés par le variant Delta." Le Premier ministre Boris Johnson a annoncé lundi 14 juin avoir décidé de repousser de quatre semaines la levée des dernières restrictions liées à la pandémie de Covid-19 en Angleterre. Les scientifiques britanniques sont inquiets de la poussée du variant Delta apparu en Inde. Selon la feuille de route du gouvernement, les dernières restrictions auraient dû être levées le 21 juin.

Le pays d'Europe le plus endeuillé par la pandémie, avec près de 128 000 morts, avait pu rétablir au fil du printemps nombre de libertés. Mais l'euphorie et l'impression de victoire face au virus sont cependant assombries par la brusque dégradation observée ces dernières semaines, les contaminations passant de 2 000 à 7 000 par jour et les hospitalisations commençant à augmenter, même si le nombre de décès par jour reste inférieur à 10. Cette tendance est attribuée au variant Delta, initialement détecté en Inde, désormais dominant dans le pays et représentant 96 % des nouveaux cas.

"Possibilité que le virus surpasse les vaccins"

Pour se donner du temps et éviter d'aggraver la tendance, Boris Johnson, longtemps réticent, a annoncé devant la presse avoir pris la "décision difficile" de repousser du 21 juin au 19 juillet la dernière étape de son plan de déconfinement pour l'Angleterre, chaque nation du Royaume-Uni ayant son propre calendrier. Cette dernière phase du déconfinement devait se traduire par la fin de la limitation à six des réunions en intérieur, l'autorisation pour les pubs de servir au bar et pour les salles de spectacles d'opérer à pleine capacité. Seule concession, les réceptions de mariage ne seront plus limitées à 30 invités dès le 21 juin.

"Nous ne pouvons pas continuer (...) alors qu'il existe une réelle possibilité que le virus surpasse les vaccins et que des milliers de décès supplémentaires s'ensuivent", a plaidé Boris Johnson. Il a expliqué vouloir donner au service de santé "quelques semaines cruciales" pour poursuivre la vaccination.

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