Coronavirus : un Américain contraint de faire don des milliers de flacons de gel désinfectant qu'il voulait vendre

Il avait revendu une partie de sa cargaison sur Amazon et eBay, avec un gain substantiel à la clé.

Matt Colvin, habitué des ventes sur les sites marchands, avait flairé les bonnes affaires au début de l\'épidémie du nouveau coronavirus aux Etats-Unis.
Matt Colvin, habitué des ventes sur les sites marchands, avait flairé les bonnes affaires au début de l'épidémie du nouveau coronavirus aux Etats-Unis. (MAXPPP)

Un Américain ayant acheté 17 700 flacons de gel désinfectant qu'il comptait revendre sur internet a finalement fait don de sa cargaison après que son histoire, publiée dans les médias, a fait scandale et mené la justice à ouvrir une enquête.

>> Suivez les dernières informations sur l'épidémie de coronavirus avec franceinfo

Matt Colvin, habitué des ventes sur les sites marchands, avait flairé les bonnes affaires au début de l'épidémie du nouveau coronavirus aux Etats-Unis. Avec son frère Noah, il avait acheté plusieurs milliers de lots de gel désinfectant et de lingettes dans les supermarchés du Tennessee, d'où il est originaire, et du Kentucky voisin.

Il avait revendu une partie de sa cargaison sur Amazon et eBay, avec un gain substantiel à la clé. Mais le géant du commerce en ligne a suspendu son compte, l'avertissant que la spéculation était illégale, et il s'était retrouvé avec la majorité de son stock invendable.

Les internautes scandalisés

Son histoire, racontée samedi par le New York Times (article en anglais), a provoqué la colère des lecteurs, des internautes et des autorités des deux Etats, alors que le virus a infecté plus de 3 700 personnes et fait au moins 68 morts dans le pays. Certains internautes ont même mené une enquête en ligne pour retrouver l'entrepot dans lequel étaient stockés les flacons.

"Cela n'a jamais été mon intention de garder des fournitures médicales de première nécessité hors de portée des gens qui en avaient besoin", a-t-il dit au quotidien new-yorkais, soulignant qu'il avait reçu de nombreuses menaces de mort.

Il a fait don dimanche des deux-tiers de son stock afin qu'il soit distribué gratuitement à travers le Tennessee, a rapporté le New York Times.

Possibles poursuites

Après avoir perdu sa licence de vendeur sur Amazon et eBay, il fait aussi face à de possibles poursuites de la part de la justice du Tennessee et du Kentucky. "Nous ne tolérerons pas la spéculation sur les prix en ces temps de besoins exceptionnels et nous prendrons des décisions fortes pour l'empêcher", a indiqué le procureur général du Tennessee Herbert Slatery dans un communiqué.

Comme d'autres Etats américains, le Tennessee a été placé en "état d'urgence" et interdit la vente à un prix excessif de produits comme la nourriture, l'essence ou le matériel médical.

La sélection de franceinfo sur le coronavirus

• Décryptage. Coronavirus : à quoi correspond le stade 3 de l'épidémie annoncé par le directeur général de la Santé ?

• Synthèse. Fermeture des lieux recevant du public, déplacements limités... Ce qu'il faut retenir des annonces d'Edouard Philippe sur l'épidémie de coronavirus

• Reportage. Fermetures des restaurants, cafés et bars : "Je ne comprends pas cet affolement sur 24 heures", réagissent les professionnels

• Témoignage. "Le cœur y est, mais on ne s'embrasse pas" : les fêtes de famille chamboulées par le coronavirus

• VIDEO. Coronavirus : les quatre gestes simples à adopter pour se protéger et éviter la propagation