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Douglas Engelbart, l'inventeur de la souris est mort

L'ingénieur américain Douglas Engelbart, l'inventeur de la souris informatique est mort. Il avait 88 ans. A la fin des années 1960, il eu des intuitions révolutionnaires.

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Douglas Engelbart était un
visionnaire. Pour s'en rendre compte, il faut remonter le temps. Imaginez que
vous êtes à San Francisco le 9 décembre 1968. Vous participez à un congrès
d'ingénieurs informatiques. A l'époque, l'informatique n'a rien à voir avec ce
qu'elle est devenue. Les ordinateurs sont énormes. Les machines sont réservées
à des spécialistes.

Douglas Engelbart s'avance
vers ses collègues. Il a 43 ans. Il travaille pour le SRI, le Stanford Research
Institute. En une heure seulement, il va changer leur regard sur
l'informatique. D'abord, avec une expérience de vidéoconférence ; devant le
public, grâce à un ordinateur, il dialogue en direct avec un collègue installé
48 kilomètres plus loin. L'image et la voix... Pendant la même conférence,
l'ingénieur montre un nouveau système de lien entre les pages contenant des
informations : en cliquant sur un morceau de texte, vous accédez à un autre
contenu. Engelbart jette les bases des liens hypertextes, ces mots surlignés sur
lesquels nous cliquons aujourd'hui sans y réfléchir. Et pour y arriver, ce 9
décembre 1968, l'Américain présente donc un tout nouvel objet : une petite
boîte en bois, avec deux roues en métal. L'informaticien vient d'inventer la
souris informatique.

Le site de Wired a retrouvé une vidéo de cette présentation. Un millier d'ingénieurs y assiste.
Certains sont fascinés. D'autres pensent que Douglas Engelbart est complètement
fou, que ses découvertes n'ont aucun intérêt. Son institut, lui, le soutient,
mais sans mesurer l'importance de ses recherches. D'ailleurs, un peu plus tard,
le SRI vend le brevet de la souris à une jeune société baptisée Apple. Il le cède pour 40 000 dollars
seulement.

Quinze ans après, en 1983, Apple commercialise Lisa, l'ordinateur
personnel qui révolutionne le marché, et qui est équipé de la fameuse souris.
Vous connaissez la suite... Douglas Engelbart, lui, n'a jamais touché le
moindre dollar pour cette invention.

 

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