Histoire secrète : comment Donald Trump a lâché les Kurdes

Bien que menaçant dans sa lettre envoyée à son homologue turc, Donald Trump n'a pas non plus hésité à abandonner les Kurdes quelques jours plus tôt. Jeudi 17 octobre, son vice-président, Mike Pence, a obtenu le cessez-le-feu des forces turques en Syrie en échange de la levée des sanctions américaines.

FRANCE 2

Donald Trump et le président turc Recep Tayyip Erdogan sont les deux personnages clés d'une histoire secrète, celle qui a conduit le président américain à lâcher les Kurdes. Tout commence par un coup de fil entre les deux leaders, dimanche 6 octobre. La Turquie a déjà annoncé qu'elle allait lancer une offensive sur le nord-est de la Syrie. Pendant la conversation, selon une source américaine, "Trump a été mis devant le fait accompli. Il n'a rien pu négocier". Le président américain prend alors une décision qui change toute la donne dans cette région : le retrait des troupes américaines de Syrie. Les Kurdes sont abandonnés.

"Pour quelles raisons nous ferait-on confiance ?"

"Comment allons-nous maintenant trouver des partenaires ? Pour quelles raisons nous ferait-on confiance ?", s'interroge, alarmiste, une source militaire du Pentagone. Donald Trump, critiqué dans son propre camp, envoie alors le 9 octobre une lettre surréaliste au président Erdogan. "Ne jouez pas au dur ! Ne faites pas l'idiot !", lui commande-t-il. Un langage inhabituel, pas diplomatique du tout, pour convaincre le président Erdogan de stopper son offensive. Cet avertissement au ton puéril qui ne servira à rien. Pendant sept jours, Recep Tayyip Erdogan poursuit son offensive, même si jeudi 17 octobre au soir, face à la pression américaine, il semble changer de ton.

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(OLIVIER DOULIERY / AFP)