Etats-Unis : le ministre de la Justice demande à Donald Trump "d'arrêter de tweeter" sur les affaires judiciaires

Le ministre est intervenu pour adoucir une peine de prison requise contre Roger Stone, l'un des amis de Donald Trump, déclenchant un scandale. Il se défend d'avoir reçu des ordres, mais reconnaît que son travail est compliqué par les tweets du président à ce sujet.

Le ministre de la Justice, Bill Barr, et le président américain, Donald Trump, dans le Bureau ovale de la Maison Blanche, le 26 novembre 2019.
Le ministre de la Justice, Bill Barr, et le président américain, Donald Trump, dans le Bureau ovale de la Maison Blanche, le 26 novembre 2019. (DREW ANGERER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Il tente d'apaiser la polémique. Le ministre américain de la Justice, Bill Barr, a juré jeudi 13 février qu'il ne recevait d'ordre de personne, après son intervention exceptionnelle pour adoucir une peine de prison requise contre Roger Stone, un des amis de longue date de Donald Trump.

"Je me félicite que le président ne m'ait jamais demandé d'intervenir en quoi que ce soit dans une affaire pénale", a-t-il affirmé dans un entretien à la chaîne de télévision ABC.

"J'ai un problème avec certains des tweets" du président, a-t-il néanmoins ajouté, assurant que certaines prises de position du milliardaire républicain sur le célèbre réseau social compliquaient sa mission. "Je pense qu'il est temps d'arrêter de tweeter sur les affaires dont le ministère de la Justice a la charge", a-t-il encore dit.

Trump "a le droit de partager ses opinions"

Les propos de Bill Barr ont surpris tant il a multiplié, depuis sa nomination, les prises de position interprétées comme favorables au président. Rapidement, la Maison Blanche a tenu à faire savoir qu'il n'existait aucun désaccord entre les deux hommes. "Le président n'a pas été gêné du tout par ces commentaires et a le droit, comme tout autre citoyen américain, de partager publiquement ses opinions", a réagi Stephanie Grisham, porte-parole de la Maison Blanche.

Donald Trump "utilise les réseaux sociaux de façon extrêmement efficace pour se battre pour les Américains contre les injustices dans notre pays", a-t-elle ajouté, précisant qu'il faisait pleinement confiance à Bill Barr pour "faire son travail et faire respecter la loi".

Le président soupçonné d'ingérence

Roger Stone, qui a conseillé Donald Trump avant et pendant sa campagne, a été reconnu coupable en novembre de mensonge au Congrès et de subornation de témoin dans le cadre de l'enquête sur l'ingérence russe dans l'élection américaine de 2016.

Les quatre procureurs chargés du dossier avaient initialement requis entre sept et neuf ans de prison à son encontre, mais le ministère les a déjugés en demandant une peine "bien moindre" au nom des "intérêts de la justice".

Entre-temps, sans qu'il soit possible d'établir avec certitude un lien de cause à effet, Donald Trump avait dénoncé dans un tweet une "situation très injuste" et une "erreur judiciaire". Les quatre procureurs avaient ensuite signifié leur retrait de l'affaire dans une motion transmise au juge.