Le fondateur de Patagonia fait don de son entreprise pour défendre la planète

L'entreprise, spécialisée dans les vêtements de plein air, sera désormais la propriété d'un trust et ses profits seront reversés à une association écologique.

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Un magasin Patagonia, le 14 septembre 2022 à New York (Etats-Unis). (MICHAEL M. SANTIAGO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Le fondateur de la marque de vêtements de plein air Patagonia, connue pour ses prises de position en faveur de l'environnement, veut faire encore plus pour la planète et a décidé, à 83 ans, de simplement faire don de son entreprise. Yvon Chouinard aurait pu vendre la marque, valorisée trois milliards de dollars selon le New York Times (en anglais), ou la faire entrer en Bourse.

En accord avec sa femme et ses deux enfants, il a plutôt décidé de transférer 100% de leurs parts dans l'entreprise à un trust chargé de s'assurer que ses valeurs sont respectées, et à une association de lutte contre la crise environnementale et la protection de la nature, à qui seront reversés les profits. "La Terre est maintenant notre seul actionnaire", écrit-il dans une lettre postée sur le site de Patagonia.

Une entrée en bourse aurait été un "désastre"

"Je n'ai jamais voulu être un homme d'affaires. J'ai commencé comme artisan, en fabriquant du matériel d'escalade pour mes amis et moi-même avant de passer aux vêtements", y rappelle-t-il. Fondée il y a près de cinquante ans, la marque Patagonia s'est rapidement engagée en faveur de la protection de la nature, en choisissant scrupuleusement ses matières premières ou en donnant 1% de ses ventes chaque année à des ONG environnementales.

Mais ce n'était pas suffisant, a jugé son fondateur. "Une option était de vendre Patagonia et de donner tout l'argent. Mais nous ne pouvions pas être sûrs qu'un nouveau propriétaire maintiendrait nos valeurs ou garderait l'ensemble de nos employés", souligne-t-il dans sa lettre. Et faire entrer Patagonia en Bourse aurait été "un désastre", prédit-il : "Même les entreprises cotées avec de bonnes intentions sont soumises à trop de pression pour créer des gains à court terme au détriment de la vitalité et de la responsabilité à long terme".

Patagonia restera une entreprise, qui se soucie de sa santé financière et fonctionnera avec un conseil d'administration et un directeur général. La famille de  Chouinard continuera pour sa part à "guider" le travail du trust et de l'association.

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