Etats-Unis : le gourou d'une secte d'esclaves sexuelles reconnu coupable

Dès les débuts de la secte, Keith Raniere a entretenu un cercle de 15 à 20 femmes sous influence, avec lesquelles il avait des relations sexuelles à son gré. L'une d'entre elle avait 15 ans.

Keith Raniere (centre) avec ses avocats, lors du verdict à l\'issue de son procès, le 19 juin 2019 à New York (Etats-Unis). 
Keith Raniere (centre) avec ses avocats, lors du verdict à l'issue de son procès, le 19 juin 2019 à New York (Etats-Unis).  (ELIZABETH WILLIAMS / AP / SIPA)

Le gourou américain Keith Raniere, qui était à la tête d'une secte d'esclaves sexuelles, a été déclaré coupable par le jury d'un tribunal fédéral de Brooklyn (Etats-Unis), mercredi 19 juin. Cet homme de 58 ans était poursuivi pour trafic sexuel, extorsion, association de malfaiteurs, menaces, ainsi que corruption de mineur. Il a été déclaré coupable de tous les chefs d'accusation liés à son groupe. 

Ces pratiques étaient dissimulées derrière une organisation baptisée Nxivm (prononcer Nexium), fondée en 2003, dont le but officiel était de dispenser des formations pour un meilleur accomplissement personnel. Dès les débuts, Keith Raniere a entretenu un cercle de 15 à 20 femmes sous influence, avec lesquelles il avait des relations sexuelles à son gré. L'une d'entre elle était âgée de seulement 15 ans.

Lors d'un procès de six semaines, l'accusation a dépeint Keith Raniere en manipulateur, usant de ressorts psychologiques classiques pour maintenir ses ouailles sous influence. Il s'appuyait aussi, selon l'enquête, sur un réseau de femmes de confiance qui recrutaient pour lui d'autres femmes destinées à avoir des relations sexuelles avec lui.

Les co-accusées ont plaidé coupable

Durant le procès, la défense de l'accusé a tenté de faire la distinction entre moralité et légalité quant au comportement de Keith Raniere. Le principal avocat du gourou, Marc Agnifilo, a concédé que les moeurs de Keith Raniere pouvaient apparaître plus que douteuses aux membres du jury, mais rappelé que cela n'en faisait pas pour autant un criminel.

Celui qui se faisait appeler "Vanguard" a toujours affirmé que les relations sexuelles avec les membres de la secte étaient consensuelles.

Six personnes étaient initialement poursuivies par la justice, mais les cinq co-accusées de Keith Raniere ont, l'une après l'autre, plaidé coupable et évité le procès. Une seule d'entre elle a finalement témoigné durant le procès. L'actrice Allison Mack et l'héritière de l'empire des spiritueux Seagram, Clare Bronfman, qui avaient toutes deux plaidé coupable, n'ont pas été citées.