Législatives en Irlande : le Premier ministre Leo Varadkar en difficulté, le Sinn Fein cherche des alliés

Ces élections sont un revers pour le parti du Premier ministre Leo Varadkar, le Fine Gael, qui arrive en troisième position.

Le Premier ministre irlandais sortant, Leo Varadkar, donne une conférence de presse à Dublin, le 14 janvier 2020.
Le Premier ministre irlandais sortant, Leo Varadkar, donne une conférence de presse à Dublin, le 14 janvier 2020. (BRYAN MEADE / AFP)

Le parti du Premier ministre irlandais Leo Varadkar a été supplanté, dimanche 9 février au soir, par le parti républicain Sinn Fein, longtemps considéré comme la branche politique de l'IRA, à l'issue d'une première phase du décompte des voix pour les élections législatives.

A l'issue du premier tour du décompte entamé dimanche matin, le Sinn Fein a été placé en tête de liste par 24,5% des électeurs, devant les deux grands partis de centre-droit, le Fianna Fail avec 22,2% et le Fine Gael du Premier ministre sortant avec 20,9%, selon la radio télévision publique RTE.

En raison du mode de scrutin complexe, le rapport de force complet ne sera connu qu'après le décompte total, qui peut prendre plusieurs jours. Les électeurs ne votent pas pour une liste constituée mais élaborent leur propre liste en classant les candidats par ordre de préférence.

Le Fianna Fail reste le parti le mieux placé pour emporter le plus de sièges à la chambre basse du Parlement irlandais, car le Sinn Fein n'a présenté que 42 candidats, environ deux fois moins que les deux grands partis centristes.

Les négociations pourraient durer des mois

Le Sinn Fein cherche désormais à faire des alliances dans l'espoir de pouvoir former un gouvernement de coalition. "Je veux que nous ayons un gouvernement pour le peuple", a déclaré dimanche la cheffe du Sinn Fein Mary Lou McDonald. "Idéalement", ce gouvernement ne compterait aucun des deux partis centristes, a ajouté cette dernière, qui a pris contact avec des petits partis comme les Verts ou les Sociaux démocrates. La position des dirigeants des grands partis centristes de "ne pas parler avec nous" n'est "pas durable", a-t-elle aussi déclaré dimanche.

Le Fianna Fail comme le Fine Gael avaient jusqu'ici exclu de former une coalition avec le Sinn Fein, en raison de ses liens avec l'IRA, organisation paramilitaire opposée à la présence britannique en Irlande du Nord.

Leo Varadkar a réaffirmé sa position, mais le chef du Fianna Fail, Micheal Martin, a semblé assouplir la sienne. Tout en soulignant qu'il y avait une "incompatibilité" politique sur certains sujets avec le Sinn Fein, il a refusé devant la presse de répéter son opposition à une alliance.

Les négociations pour former un gouvernement de coalition pourraient prendre des semaines, voire des mois. Après les dernières élections, en 2016, il avait fallu plus de deux mois pour qu'un gouvernement soit formé.