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Israël adopte une loi controversée pour se définir comme "l'Etat-nation du peuple juif"

Ce texte stipule notamment que l'hébreu devient la seule langue officielle d'Israël et déclare que les "implantations juives (en Israël) relèvent de l'intérêt national".

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France Télévisions
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Un drapeau israélien flotte au-dessus de Jérusalem, le 12 février 2018. (KRISTINA AFANASYEVA / SPUTNIK / AFP)

Le Parlement israélien a adopté, jeudi 19 juillet, un projet de loi définissant Israël comme "l'Etat-nation du peuple juif". Le texte, adopté par 62 voix contre 55, entre dans la catégorie des lois fondamentales qui font office de Constitution dans cet Etat. "C'est un moment décisif dans l'histoire de l'Etat d'Israël qui inscrit dans le marbre notre langue, notre hymne et notre drapeau", s'est félicité le Premier ministre Benyamin Nétanyahou à l'issue du vote.

Le texte affirme que "l'Etat considère que le développement des implantations juives relève de l'intérêt national et que l'Etat prendra les mesures pour encourager, faire avancer et servir cet intérêt". Dans la précédente version, le projet de loi évoquait la possibilité de créer des localités exclusivement réservées aux juifs, ce qui en excluait les citoyens arabes israéliens. Ces derniers constituent 17,5% de la population totale israélienne.

L'hébreu seule langue officielle

Cette formulation avait suscité une vague de critiques, notamment de la part du président Reuven Rivlin, du procureur général Avishai Mandelblit et de la délégation de l'Union européenne en Israël, en raison de son caractère jugé discriminatoire. La nouvelle formule, plus vague, a toutefois été dénoncée par l'opposition. Le député arabe Ayman Odeh qui a brandi durant le débat un drapeau noir à la tribune pour marquer "la mort de notre démocratie".

La loi prévoit en outre que l'hébreu devienne la seule langue officielle d'Israël. Aucun texte n'avait été voté à ce sujet depuis la création de l'Etat en 1948. L'hébreu et l'arabe étaient jusqu'à présent tous les deux considérées comme des langues quasi-officielles, utilisées dans tous les documents étatiques.

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