Etats-Unis : l'Iran condamné à verser 180 millions de dollars à un journaliste américain, détenu un an et demi

Accusé d'"espionnage" au profit des Etats-Unis, Jason Rezaian a passé 544 jours à la prison d'Evine, dans le nord de Téhéran, où il a subi des mauvais traitements, été privé de sommeil et menacé d'être décapité. 

Jason Rezaian, l\'ancien chef du bureau du Washington Post à Tehran, le 20 février 2019 à Washington. 
Jason Rezaian, l'ancien chef du bureau du Washington Post à Tehran, le 20 février 2019 à Washington.  (BRENDAN SMIALOWSKI / AFP)

La justice américaine a condamné vendredi 22 novembre Téhéran à payer 180 millions de dollars au correspondant du Washington Post Jason Rezaian, qui a passé un an et demi dans les prisons iraniennes. Un tribunal fédéral de Washington a pris cette décision, largement symbolique, à des fins "dissuasives", selon une copie du jugement consultée par l'AFP.

Le journaliste américano-iranien, en poste à Téhéran, avait été arrêté avec sa femme le 22 juillet 2014, alors que l'Iran venait d'accepter la relance des négociations internationales sur son programme nucléaire, soupçonné de cacher un volet militaire.

"Prendre un homme en otage et le torturer pour s'assurer un atout dans des négociations est honteux"

Sa femme avait été libérée après deux mois de détention. Accusé d'"espionnage" au profit des Etats-Unis, il a lui passé 544 jours à la prison d'Evine, dans le nord de Téhéran, où il a subi des mauvais traitements, été privé de sommeil et menacé d'être décapité. Avec trois autres prisonniers américains, il a finalement été échangé contre sept Iraniens poursuivis aux Etats-Unis. Sa libération est intervenue le 16 janvier 2016, au premier jour de l'application de l'accord dit "de Vienne" censé garantir le caractère pacifique du programme nucléaire iranien, qui a depuis été dénoncé par Donald Trump.

"L'Iran a arrêté et détenu Jason pour augmenter ses moyens de pression dans les négociations en cours avec les Etats-Unis", a souligné le juge Richard Leon dans sa décision. "Prendre un homme en otage et le torturer pour s'assurer un atout dans des négociations est honteux, mérite une punition" et il faut "dissuader" l'Iran d'un tel comportement, a-t-il ajouté, en fixant à 180 millions de dollars les dédommagements à verser au journaliste, ainsi qu'à sa mère et son frère, qui s'étaient joints à la plainte.