Le navire humanitaire "Ocean Viking" va reprendre les sauvetages de migrants en mer, après cinq mois bloqué en Italie

Les autorités italiennes pointaient des problèmes de sécurité du navire, résolus au prix de travaux coûteux selon l'ONG qui l'affrète.

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France Télévisions
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L'"Ocean Viking" à son arrivée à Porto Empedocle, en Sicile (Italie), le 6 juillet 2020. (GIOVANNI ISOLINO / AFP)

Alors que des naufrages continuent d'endeuiller la Méditerranée, le navire humanitaire Ocean Viking va pouvoir reprendre ses opérations de sauvetage de migrants en difficulté, a annoncé lundi 21 décembre l'ONG SOS Méditerranée. Il était bloqué depuis cinq mois en Italie, en raison d'"irrégularités techniques" pointées par les autorités après le débarquement en Sicile de 180 personnes secourues en mer.

"Le 21 décembre, après une troisième inspection en cinq mois par les garde-côtes italiens, l'Ocean Viking a été jugé conforme à l'interprétation des règles de sécurité des navires par les autorités italiennes. La détention du navire a donc été levée", a indiqué l'ONG basée à Marseille.

Sa mission devrait reprendre en janvier

Pour que son bateau puisse repartir, SOS Méditerranée explique avoir procédé à des travaux "coûteux" pour installer des équipements d'urgence supplémentaires, dont l'ajout de radeaux de survie et de combinaisons d'immersion supplémentaires.

L'Ocean Viking va rejoindre Marseille d'ici la fin du mois de décembre pour se réapprovisionner et embarquer les membres des équipes de sauvetage et médicales. Les équipes seront soumises à une quarantaine de 10 jours et à plusieurs tests Covid-19 avant de repartir, probablement au cours de la première quinzaine de janvier, a indiqué Sophie Beau, directrice générale de SOS Méditerranée.

En 2020, plus de 1 100 migrants ont péri en Méditerranée, la grande majorité en tentant de rejoindre l'Italie depuis la Tunisie ou la Libye, selon l'Organisation internationale pour les migrations. En novembre, le bateau de l'ONG espagnole Open Arms, qui était alors le seul en opération en Méditerranée, avait sauvé plus de 260 migrants naufragés.

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