David Dushman, dernier libérateur survivant du camp d'Auschwitz, est mort

Ce Russe de confession juive s'est éteint à l'âge de 98 ans à Munich, dans le sud de l'Allemagne. 

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Le vétéran David Dushman lors d'un service commémoratif le 5 mai 2015 au mémorial soviétique sur la Strasse des 17, à Berlin, en Allemagne. (MARKUS HEINE / NURPHOTO / AFP)

Il était le dernier libérateur encore en vie du camp de concentration nazi d'Auschwitz. David Dushman est mort à l'âge de 98 ans. Ce Russe de confession juive s'est éteint à Munich dans le sud de l'Allemagne où il résidait depuis plusieurs années, a indiqué dimanche 6 juin la commanauté juive de la ville.

"Tout temoin de cette époque qui nous quitte est une grande perte, mais prendre congé de David Dushman est particulièrement douloureux", a réagi l'une des principales voix de la communauté juive en Allemagne, Charlotte Knobloch, qui préside la communauté de Munich.

"Il a sauvé d'innombrables vies"

"Il a fait partie en tant que 'héros d'Auschwitz' des libérateurs du camp de concentration et a sauvé d'innombrables vies", a poursuivi Charlotte Knobloch, une survivante de l'holocauste. "Il était l'un des derniers à pouvoir raconter ces événements à partir de sa propre expérience", a-t-elle poursuivi, regrettant la perte "d'un homme courageux et honnête".

David Dushman était soldat pendant la Seconde Guerre mondiale et a combattu les armées du IIIe Reich. Aux commandes de son char, il participe, le 27 janvier 1945, à la libération du camp d'Auschwitz situé en Pologne alors occupée par les nazis, où se trouvaient quelque 7 000 survivants. Il a alors 21 ans. Plus d'un million de victimes ont péri dans ce camp de concentration.

Le meilleur escrimeur de l'Union soviétique en 1951

Après des études de médecine et de sport, il devient le meilleur escrimeur de l'Union soviétique en 1951, avant d'entraîner l'équipe d'escrime féminine de 1952 à 1988. A ce titre, il était présent à Munich lors la prise d'otages des Jeux olympiques de Munich en 1972, quand des membres de l'équipe olympique d'Israël ont été pris en otage et assassinés par des membres de l'organisation palestinienne Septembre Noir.

Par la suite, David Dushman est souvent intervenu dans les écoles pour raconter son histoire. Jusqu'à l'âge de 94 ans, il s'est rendu presque tous les jours à son club d'escrime de Munich pour y donner des cours, indique le comité olympique.

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