En 1673, la Compagnie des Indes débarquait à Pondichéry

À l'occasion de son feuilleton de la semaine, une équipe de France 2 revient sur les grandes réalisations de Louis XIV.

FRANCE 2

À 10 000 kilomètres de la France, à Pondichéry (Inde), une scène rappelle étrangement la France. Ici, les Indiens jouent à la pétanque, avec les mêmes gestes qu'à Marseille. "Ça fait très longtemps que nous jouons à la pétanque à Pondichéry", affirme l'un d'entre eux, au micro de France 2. La tradition remonte au règne de Louis XIV.

Le Fort-Louis sera rasé par les Anglais

En 1673, le Roi Soleil donnait l'ordre à la Compagnie des Indes de débarquer sur ces plages. Le voyage est long et périlleux. "Pour aller en Inde à cette période-là, il faut entre six et huit mois, ce qui fait un voyage aller-retour de pratiquement deux ans", affirme un historien.
De Versailles, le roi dirige la manœuvre. Petit à petit, une ville à l'européenne voit le jour à Pondichéry. Le Fort Louis est construit en 1702, mais sera détruit par les Anglais en 1761. "Avant la destruction de la ville, Pondichéry était probablement la plus belle ville sur la côte orientale", confie un chercheur.
La ville sera plus tard perdue puis reprise avant l'indépendance.

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