VIDEO. Après les combats, l'exode des Arméniens de la région du Haut-Karabakh

Plusieurs districts disputés vont passer des mains de l'Arménie à celles de l'Azerbaïdjan, selon l'accord de paix signé par les deux pays début novembre. Sur place, certains Arméniens, obligés de quitter les lieux, ont brûlé leur maison avant de partir.

Ils ont visité leur monastère une dernière fois, avant de partir pour l'inconnu. Les Arméniens vivant dans le district de Kelbadjar, l'un des territoires que se disputent l'Arménie et l'Azerbaïdjan, ont commencé à quitter leurs habitations vendredi 13 novembre, forcés d'aller s'installer ailleurs. Une conséquence directe de l'accord de paix signé trois jours plus tôt avec l'Azerbaïdjan, et l'épilogue de plusieurs semaines de conflit armé meurtrier dans le Haut-Karabakh.

Sur ordre du gouvernement azéri, les Arméniens du district de Kelbadjar ont jusqu'au 25 novembre pour quitter les lieux. Un déplacement de masse surveillé de près par des soldats russes déployés afin de faire respecter le cessez-le-feu conclu entre les deux pays.

Au monastère chrétien orthodoxe de Dadivank, des centaines de fidèles des environs ont afflué pour une ultime prière dans ce lieu vieux de 800 ans. Par dépit, certains habitants ont mis le feu à leur maison avant de partir, pour éviter qu'elle ne tombe entre les mains de futurs occupants azéris. Des bâtiments publics ont également été incendiés.

Un accord de paix très contesté en Arménie

Depuis le début des années 1990 et l'effondrement du bloc soviétique, l'Arménie et l'Azerbaïdjan se disputent le Haut-Karabakh, qui est aussi désigné sous le nom de République d'Artsakh par les séparatistes arméniens. Cette région montagneuse peuplée d'Arméniens depuis des siècles a proclamé son indépendance en 1991, mais n'est pas reconnue par la communauté internationale. Des conflits épisodiques ont depuis éclaté entre les deux nations, causant souvent de lourdes pertes dans les deux camps.

Après six semaines d'affrontements et de bombardements dans la région, le calme est revenu grâce à l'accord de paix signé le 10 novembre, sous l'égide de la Russie. Côté arménien, cet accord a toutefois provoqué la colère d'une partie de la population, qui l'a qualifié de "capitulation"Le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés doit désormais organiser le retour des populations qui ont été chassées des territoires où elles vivaient. Un échange de prisonniers et de corps devrait aussi avoir lieu dans les prochains jours.

Des Arméniens quittent le district de Kelbadjar, territoire cédé à l\'Azerbaïdjan, le 13 novembre 2020.
Des Arméniens quittent le district de Kelbadjar, territoire cédé à l'Azerbaïdjan, le 13 novembre 2020. (RADIO FREE EUROPE/RADIO LIBERTY)