Coronavirus : la pandémie ne doit pas faire oublier le changement climatique, alerte l'ONU

"Nous devons circonscrire le changement climatique tout autant que la pandémie", réclame Petteri Taalas, secrétaire général de l'Organisation météorologique mondiale.

Une vue du réservoir séché d\'El Yeso, situé dans les Andes, à San Jose de Maipo, au Chili, le 1er janvier 2020. 
Une vue du réservoir séché d'El Yeso, situé dans les Andes, à San Jose de Maipo, au Chili, le 1er janvier 2020.  (JAVIER TORRES / AFP)

L'ONU appelle à ne pas tomber de Charybde en Scylla. L'Organisation des Nations unies a demandé, mercredi 22 avril, aux pays de lutter contre le changement climatique avec la "même détermination" que contre la pandémie de Covid-19, les vagues de chaleur constituant depuis 2015 l'aléa météorologique le plus meurtrier.

>> Suivez les dernières informations sur la pandémie de coronavirus et le confinement dans notre direct

"Nous devons circonscrire le changement climatique tout autant que la pandémie", a déclaré Petteri Taalas, secrétaire général de l'Organisation météorologique mondiale (OMM), une institution des Nations unies, à l'occasion de la cinquantième Journée de la Terre. "Certes, le Covid-19 a provoqué une grave crise sanitaire et économique au plan mondial, mais si nous ne luttons pas contre le changement climatique, le bien-être humain, les écosystèmes et les économies pourraient être menacés pendant des siècles", a averti le chef de cette agence onusienne, cité dans un communiqué.

"Faire preuve de la même détermination"

La pandémie de nouveau coronavirus a fait plus de 175 000 morts dans le monde depuis son apparition fin décembre en Chine et a mis à l'arrêt des pans entiers de l'économie. Cette situation devrait entraîner, cette année, une "réduction de 6% des émissions de gaz à effet de serre", principaux responsables du réchauffement climatique, a indiqué Petteri Taalas en conférence de presse.Mais cette réduction devrait être "temporaire", selon l'OMM, pour qui cet état de fait ne doit pas remplacer une "action durable en faveur du climat".

L'ONU est d'autant plus inquiète que "les crises économiques précédentes ont souvent été suivies d'une reprise accompagnée d'une croissance des émissions de carbone bien plus forte". Elle réclame la mise en place de plans de relance post-pandémie favorisant une "croissance plus verte"

"Nous devons faire preuve de la même détermination et de la même unité dans notre lutte contre le changement climatique que dans celle que nous menons contre le Covid-19", a considéré Petteri Taalas. "Nous devons agir ensemble dans l'intérêt de la santé et de la qualité de vie de l'humanité, non seulement dans les semaines et les mois qui viennent, mais aussi pour les nombreuses générations à venir."

De nouveaux records de chaleur attendus

Records de chaleur, acidification des océans, élévation du niveau de la mer, fonte des glaciers... Tous ces indicateurs font état d'une accélération du changement climatique ces cinq dernières années, d'après le rapport sur le climat mondial en 2015-2019. Alors que cette période a été la plus chaude jamais constatée, les experts s'attendent à ce que la température moyenne mondiale batte un nouveau record au cours de la prochaine période quinquennale (2020-2024).

Selon les analyses de l'Organisation mondiale de la santé, le risque global de maladie ou de décès lié à la chaleur s'est accru régulièrement depuis 1980. Et environ 30% de la population mondiale vit désormais dans des régions climatiques sujettes à des canicules meurtrières au moins 20 jours par an.