Australie : les feux combattus par des pompiers volontaires enfin récompensés

En Australie, des feux ravagent le pays. Trois millions d'hectares de nature ont été détruits. Les pompiers, en immense majorité, sont des bénévoles ne touchant aucune indemnité.

franceinfo

Depuis quatre mois, les pompiers combattent bénévolement les feux qui ravagent l'Australie, de jour, comme de nuit, sur leur temps de repos, pendant les fêtes. Le gouvernement australien a décidé d'indemniser les pompiers volontaires à hauteur de 190 euros par jour, avec un plafond maximum de 5 500 euros. Un soulagement pour beaucoup d'entre eux. "C'est bien. On se sent valorisés, parce que l'on veut vraiment aider", explique Hayley Stone, pompier volontaire à Valley Heights.

90% des pompiers australiens sont bénévoles

"Nos proches ne nous voient plus. Quand vous rentrez, vous n'êtes plus capable de mener une vraie conversation. C'est dur", précise Stewart Temesvary, un autre pompier volontaire de Valley Heights. En Australie, près de 90% des soldats du feu sont bénévoles. Et, contrairement aux pompiers volontaires français, ils ne recevaient jusqu'alors aucune indemnité. Une situation intenable au vu de l'effort demandé ces derniers mois. Cette aide n'a été débloquée que pour l'État de Nouvelle-Galles-du-Sud, le territoire le plus touché par les feux. Les incendies ont fait dix morts et on détruit l'équivalent de la surface de la Belgique.

Un camion de pompier stationne sur une route alors qu\'un feu brûle à Bargo, au sud-ouest de Sydney, le 21 décembre. Au moins 3 millions d\'hectares ont brûlé à travers le pays ces derniers mois dans des incendies qui ont causé la mort de 10 personnes et détruit plus de 800 maisons. 
Un camion de pompier stationne sur une route alors qu'un feu brûle à Bargo, au sud-ouest de Sydney, le 21 décembre. Au moins 3 millions d'hectares ont brûlé à travers le pays ces derniers mois dans des incendies qui ont causé la mort de 10 personnes et détruit plus de 800 maisons.  (PETER PARKS / AFP)