Etats-Unis : de l'eau de mer au kérosène

a revoir

Présenté parDavid Pujadas

Diffusé le 09/04/2014Durée : 00h40

Aux Etats-Unis, c'est l'histoire du jour. Transformer l'eau de mer en carburant est un vieux rêve d'ingénieur. Des chercheurs américains sont parvenus a le réaliser. Et à faire voler un avion miniature.

A première vue, le décollage de ce modèle réduit n'a rien de spectaculaire. Pourtant, il est la preuve d'une belle avancée scientifique. Son carburant est fabriqué a base d'eau de mer. Voici la machine développée parla marine américaine qui a permis cette étonnante performance. Un principe simple. L'eau des océans contient des carbonates, des éléments composés de carbone et d'hydrogène. La machine les trie et les réorganise, pour créer des molécules basiques d'hydrocarbure et faire un kérosène de synthèse. Problème : la transformation exige de l'énergie.

Cette énergie a un coût économique et environnemental. Il faut récupérer plus d'énergie au final qu'on n'en a mis. Et il faut que le bilan économique tienne la route.

Mais pour l'US Navy, cette découverte est avant tout stratégique. Des navires de guerre fabriquant leur propre carburant auraient une autonomie illimitée. Mais les scientifiques voient plus loin. Une fois la technologie développée, ce carburant pourrait coûter de 0,60 à 1,20 euro le litre valable économiquement pour bien d'autres transports.

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