VIDEO. Emmanuel Macron réveillonne avec les troupes françaises engagées au Sahel

Le chef de l'Etat est arrivé au Niger, vendredi soir, où il a annoncé que l'effort militaire français au Sahel serait maintenu en 2018.

Emmanuel Macron est arrivé vendredi 22 décembre, en fin de journée, au Niger pour réveillonner avant l'heure avec les soldats français déployés pour lutter contre les groupes jihadistes au Sahel. Le chef de l'Etat français a été accueilli à sa descente d'avion par son homologue nigérien Mahamadou Issoufou, avec lequel il a eu une brêve discussion, avant un entretien plus officiel samedi. Emmanuel Macron a ensuite rejoint la vaste base aérienne projetée de l'opération Barkhane, où l'attendaient les soldats français pour un court discours suivi d'un dîner.

"L'effort" au Sahel sera "maintenu"

"C'est une immense fierté d'être là avec vous ce soir", a déclaré Emmanuel Macron en s'adressant aux soldats. "Pour vous la trêve (de Noël) n'est pas permise et cela nous ne l'oublions pas (...) Nous avons une pensée pour vos familles, elles portent le poids de votre absence. Elles méritent notre reconnaissance et notre soutien", a-t-il ajouté.

Le chef des armées a affirmé que "l'effort" contre les groupes jihadistes au Sahel "où se joue notre sécurité" serait "maintenu" en 2018, avec "la volonté : obtenir des victoires claires, importantes, face à l'ennemi", a déclaré le président français. L'opération Barkhane, qui regroupe plus de 4 000 militaires, en particulier au Mali et au Niger, "est essentielle pour notre stratégie dans le Sahel", a ajouté Emmanuel Macron.

Emmanuel Macron, à table avec des militaires de l\'opération Barkhane, à Niamey (Niger), le 22 décembre 2017.
Emmanuel Macron, à table avec des militaires de l'opération Barkhane, à Niamey (Niger), le 22 décembre 2017. (LUDOVIC MARIN / AFP)