Iles Éparses : cette France du bout du monde

Les îles Éparses, au large de Madagascar, sont inconnues des Français car leur accès est interdit. Exceptionnellement, une équipe de France 3 a pu visiter ces îles.

FRANCE 3

L'avion militaire vire et révèle un croissant de corail boisé flottant sur un vaste lagon émeraude. L'île Juan de Nova se trouve au beau milieu du canal du Mozambique. Les plages sont paradisiaques mais il n'y a aucun touriste. Les seuls habitants sont des militaires. Ils patrouillent en zodiaque. La France tient à faire respecter sa souveraineté sur cette île isolée et cette eau cristalline. Les militaires luttent contre la pêche illégale notamment.

Une présence militaire permanente

La France déploie depuis 1973 un petit détachement militaire. Seuls certains scientifiques ont accès à ces îles. Les botanistes font des relevés complets et étudient régulièrement les mêmes endroits. Les scientifiques marchent pieds nus à côté des militaires. Une cohabitation que chacun semble apprécier. Au milieu du 20e siècle, un commerçant s'est installé dans cette île pour exploiter le guano, d'où la présence d'une ancienne maison.

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Vue aérienne de Grande Glorieuse, l\'une des cinq îles Eparses
Vue aérienne de Grande Glorieuse, l'une des cinq îles Eparses (SOPHIE LAUTIER / AFP)